Heidfeld remplace De la Rosa jusqu'à la fin de la saison

C'était dans l'air depuis dimanche soir, c'est désormais officiel

C'était dans l'air depuis dimanche soir, c'est désormais officiel. Nick Heidfeld fera son retour en Formule 1 dès le prochain Grand Prix à Singapour.

Âgé de 33 ans, l'Allemand remplacera Pedro De la Rosa et épaulera Kamui Kobayashi pour les cinq dernières courses de la saison.

"C'était une décision difficile à prendre pour moi en tant que team principal et je tiens à remercier Pedro pour son professionnalisme. En signant Nick, nous avons un pilote que nous connaissons extrêmement bien et qui va nous aider à juger le potentiel de la voiture," a déclaré Peter Sauber.

Mis sur la touche après le retrait de BMW de la Formule 1, Nic k Heidfeld fait son retour dans une structure qu'il connaît sur le bout des doigts et où il a passé la majeure partie de sa carrière. Après trois saisons chez Sauber entre 2001 et 2003, il avait participé intégralement à l'aventure BMW, de 2006 à 2009, avec notamment huit podiums à la clé.

"Je suis impatient comme un fou à l'idée de pouvoir courir à nouveau dans une bonne voiture de Formule 1 à partir du Grand Prix de Singapour. Après ces derniers mois, je suis encore plus motivé que jamais," s'est-il réjoui.

"Pour moi, c'est comme rentrer à la maison, vu que j'ai couru sept ans au total pour l'équipe d'Hinwil. Je me sentirai sans doute immédiatement comme chez moi, ce qui devrait m'aider à me familiariser avec la voiture. Je tiens à remercier Peter Sauber pour la confiance qu'il a placée en moi."

Pilote d'essais pour Mercedes GP depuis début 2010, Nick Heidfeld avait rompu son contrat dans le courant de l'été pour effectuer gratuitement des tests pour Pirelli en vue de 2011. L'objectif était de retrouver un volant pour l'an prochain, la stratégie s'est avérée payante plus tôt que prévu !

On peut simplement s'étonner que Peter Sauber n'ait pas conservé Nick Heidfeld dès l'hiver dernier. Mais la manne financière qui soutenait Pedro De la Rosa n'était sans doute pas étrangère à ce choix.

Après avoir marqué six petits points, contre 21 à Kamui Kobayashi, l'Espagnol ferme la page d'un retour manqué avec beaucoup de déception.

"Je suis surpris par la décision de l'équipe mais je la respecte, et je leur souhaite bonne chance pour le reste de la saison. J'ai l'intention d'être encore en Formule 1 en 2011," a-t-il simplement déclaré.

D'ici là, il pourrait prendre la place vacante de Nick Heidfeld pour poursuivre les essais avec Pirelli.

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