Heikki Kovalainen, 35 ans et toutes ses dents !

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Heikki Kovalainen, 35 ans et toutes ses dents !
Par : Benjamin Vinel
19 oct. 2016 à 20:00

Heikki Kovalainen fête aujourd'hui ses 35 ans ! C'est l'occasion pour nous de revenir sur la carrière automobile du vainqueur en Grand Prix finlandais, également emblématique pilote Caterham.

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2002 - Heikki Kovalainen rejoint le RDD

2002 - Heikki Kovalainen rejoint le RDD
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Photo de: Renault F1

C'est dès 2002 que Kovalainen rejoint le Renault Driver Development, programme de jeunes pilotes de Renault F1.

2002 - British F3

2002 - British F3
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Photo de: Renault F1

Kovalainen dispute en 2002 sa deuxième saison en monoplace, en British F3. Il se classe troisième du championnat avec cinq victoires.

2003 - Essais chez Minardi

2003 - Essais chez Minardi
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Photo de: Minardi Formula 1

Kovalainen fait ses débuts au volant d'une Formule 1 avec Minardi, à la fin d'une saison 2003 où il a été vice-champion de World Series by Nissan. Il remporte ensuite le titre en 2004. Reconnaissez-vous le pilote qui l'accompagne sur cette photo ?

2004 - Victoire à la Course des Champions

2004 - Victoire à la Course des Champions
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Photo de: IMP

C'est en 2004 que Kovalainen acquiert une notoriété relative en remportant la Course des Champions. Le Finlandais vainc Michael Schumacher avec une Ferrari Modena 360 en demi-finale avant de remporter la finale face à Sébastien Loeb... dans une Citroën Xsara WRC !

2005 - Premier vainqueur de l'Histoire du GP2

2005 - Premier vainqueur de l'Histoire du GP2
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Photo de: GP2 Series Media Service

Kovalainen rejoint le GP2 Series en 2005, pour la saison inaugurale du championnat, et s'impose lors de la toute première course, à Imola.

2005 - Lutte pour le titre GP2 face à Rosberg

2005 - Lutte pour le titre GP2 face à Rosberg
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Photo de: GP2 Series Media Service

Leader du championnat dès la première course, Kovalainen creuse l'écart grâce à plusieurs victoires. Il s'impose notamment au Nürburgring depuis la 17e place de la grille, signant l'un des plus beaux succès de sa carrière. Mais Nico Rosberg va lui donner du fil à retordre.

2005 - Vice-Champion GP2

2005 - Vice-Champion GP2
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Photo de: GP2 Series Media Service

Après avoir mené quasiment l'intégralité du championnat, Kovalainen craque sous la pression et perd le titre GP2 au dernier meeting, à Bahreïn, face à Rosberg.

2006 - Troisième pilote Renault F1

2006 - Troisième pilote Renault F1
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Photo de: XPB Images

En 2006, Kovalainen est promu au poste de troisième pilote chez Renault et en profite pour effectuer des dizaines de milliers de kilomètres au volant de la R26 qui remportera les deux titres mondiaux.

2007 - Débuts compliqués chez Renault

2007 - Débuts compliqués chez Renault
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Photo de: XPB Images

Fernando Alonso parti chez McLaren, Kovalainen a la lourde tâche de le remplacer chez Renault. Pour son premier Grand Prix, le Finlandais commet deux tête-à-queue et ne se classe que dixième.

2007 - Le déclic à Montréal

2007 - Le déclic à Montréal
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Photo de: XPB Images

Le weekend canadien commence bien mal pour Kovalainen, avec deux accidents et une casse moteur qui le relèguent en fond de grille. Le Finlandais remonte toutefois à la quatrième place le lendemain et fait taire les rumeurs de mise à pied.

2007 - Podium au Japon

2007 - Podium au Japon
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Photo de: XPB Images

Par la suite, Kovalainen enchaîne les bonnes performances avec en point d'orgue une belle deuxième place à Fuji, dans des conditions très délicates. Il se classe septième du championnat devant son coéquipier Fisichella.

2008 - Pole position à Silverstone

2008 - Pole position à Silverstone
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Photo de: XPB Images

Kovalainen est recruté par McLaren pour 2008, à nouveau pour remplacer Alonso. Toujours plus chargé en essence que son coéquipier Hamilton en qualifications, il parvient quand même à signer une pole facile à Silverstone. En course, sous la pluie, l'Anglais prendra aisément l'avantage.

2008 - Victoire en Hongrie

2008 - Victoire en Hongrie
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Photo de: XPB Images

C'est le principal temps fort de la carrière de Kovalainen : le pilote McLaren hérite de son unique victoire en Grand Prix lorsque Felipe Massa est trahi par son moteur à trois tours du but.

2008 - Comme un symbole

2008 - Comme un symbole
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Photo de: XPB Images

En 2008, Kovalainen connaît de nombreux soucis techniques tandis que son coéquipier Hamilton est relativement épargné. En Chine, ses pneus avant sont inversés lors du premier relais, puis il subit une crevaison (ci-dessus) avant d'être contraint à l'abandon sur problème hydraulique.

2009 - Crash à Monaco

2009 - Crash à Monaco
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Photo de: XPB Images

En 2009, Kovalainen souhaite remporter le titre à son tour, mais la McLaren MP4-24 n'est pas au niveau. Le Finlandais, pas irréprochable non plus, part à la faute à Monaco, alors qu'il pouvait marquer des points.

2009 - Toujours des opportunités manquées

2009 - Toujours des opportunités manquées
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Photo de: XPB Images

La MP4-24 progresse bien au fil de la saison et Lewis Hamilton remporte deux victoires. Kovalainen échoue à 0,034 seconde de la pole à Valence après un blocage de roue coûteux au dernier virage.

2009 - Kovalainen et McLaren, c'est fini

2009 - Kovalainen et McLaren, c'est fini
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Photo de: XPB Images

L'association entre Kovalainen et McLaren prend fin en eau de boudin. À Abu Dhabi, tandis que Hamilton signe une pole facile, le Finlandais est victime d'une casse de boîte de vitesses et part 18e. Il ne marquera pas de points lors de cette course et sera remplacé par Jenson Button pour 2010.

2010 - Kovalainen rejoint Lotus

2010 - Kovalainen rejoint Lotus
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Photo de: XPB Images

Contraint à quitter McLaren, Kovalainen décide de rejoindre Lotus Racing pour le retour du nom en Formule 1. Le Finlandais fait un petit plaisir à son patron Tony Fernandes en plaçant sa monoplace en Q2 en Malaisie, battant les McLaren et les Ferrari au passage.

2010 - Lotus face aux ténors

2010 - Lotus face aux ténors
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Photo de: XPB Images

Kovalainen se paie régulièrement le luxe de résister à des monoplaces plus rapides, ici la Ferrari de Fernando Alonso à Monaco.

2010 - Une saison réussie

2010 - Une saison réussie
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Photo de: XPB Images

Dans l'ensemble, c'est une saison réussie pour Kovalainen, qui a fait jeu égal avec son coéquipier Jarno Trulli en qualifications mais qui ne lui a laissé que des miettes en course.

2011 - Team Lotus

2011 - Team Lotus
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Photo de: XPB Images

En 2011, Lotus Racing devient Team Lotus et Kovalainen continue sur sa lancée. Le Finlandais impose une domination certaine à Trulli (16-2 en qualifications) et se mêle régulièrement au milieu de tableau.

2011 - Une Q2 miracle à Spa-Francorchamps

2011 - Une Q2 miracle à Spa-Francorchamps
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Photo de: XPB Images

En Belgique, en fin de Q1, la pluie commence à tomber sur le circuit de Spa. Kovalainen accuse deux secondes de retard sur le dernier qualifié à l'issue du premier secteur, mais parvient à rattraper ce retard et à se qualifier avec une demi-seconde d'avance.

2011 - Des performances attirantes

2011 - Des performances attirantes
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Photo de: XPB Images

Les performances de Kovalainen lors de cette saison 2011 sont remarquées, mais le Finlandais reste fidèle à l'équipe qui s'appellera Caterham à partir de 2012.

2012 - Quand Caterham bat McLaren

2012 - Quand Caterham bat McLaren
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Photo de: XPB Images

C'est au Grand Prix de Monaco 2012 que Kovalainen écrit la plus belle page de l'Histoire de Caterham en dépassant la McLaren de Jenson Button au départ et en lui résistant pendant les 68 premiers tours de la course. Le Britannique finira par partir à la faute.

2012 - Baisse de régime en fin de saison

2012 - Baisse de régime en fin de saison
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Photo de: XPB Images

Le dernier tiers de la saison 2012 voit Kovalainen être rattrapé en performance pure par son coéquipier Vitaly Petrov. Avec des erreurs de temps à autre, comme ici en Belgique.

2012 - Divorce avec Caterham

2012 - Divorce avec Caterham
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Photo de: XPB Images

Fin 2012, Tony Fernandes a dépensé des millions d'euros sur un fond plat à effet de souffle qui n'a pas apporté le gain en performance escompté et décide de serrer la vis. Kovalainen refusant de payer pour son volant, il n'est pas conservé.

2013 - Essais Libres avec Caterham

2013 - Essais Libres avec Caterham
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Photo de: XPB Images

Kovalainen fait toutefois son retour chez Caterham au mois d'avril 2013 en qualité de pilote de réserve et participe à quelques séances d'essais libres, comme ici à Suzuka.

2013 - Intérim chez Lotus F1 Team

2013 - Intérim chez Lotus F1 Team
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Photo de: XPB Images

C'est notamment cette expérience récente qui permet à Kovalainen d'être choisi pour remplacer Kimi Räikkönen en fin de saison, chez Lotus. C'est un pari qui ne portera pas ses fruits, puisqu'il ne marquera pas de points.

2014 - Année sabbatique

2014 - Année sabbatique
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Photo de: XPB Images

Déçu de ne pas être parvenu à trouver un volant en Formule 1 pour la saison 2014, alors qu'il était fortement pressenti chez Caterham, Kovalainen prend une année sabbatique.

2015 - Arrivée en Super GT

2015 - Arrivée en Super GT
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Photo de: Toyota Racing

Contre toute attente, c'est en Super GT, au Japon, que Kovalainen s'engage pour la saison 2015, après avoir fini sixième de l'Arctic Rally en janvier. Cette première campagne en GT est difficile, et le Finlandais ne se classe que 13e du championnat avec son coéquipier Kohei Hirate.

2016 - Progrès en Super GT

2016 - Progrès en Super GT
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La saison 2016 se passe mieux pour Kovalainen et Hirate, qui sont quatrièmes du championnat à onze points du leader, alors qu'il ne reste que deux courses à disputer, toutes deux à Motegi.

2016 - Deux podiums avec Lexus

2016 - Deux podiums avec Lexus
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Photo de: Toyota Racing

Kovalainen et Hirate sont notamment montés sur le podium à deux reprises cette saison. Le Finlandais n'avait pas sabré le champagne depuis le Grand Prix d'Italie 2008. Nul doute qu'il va tenter de finir sa saison en beauté, et qui sait, avec un titre ?

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Pilotes Heikki Kovalainen
Équipes Team Lotus , McLaren , Arden International , Lotus F1 , Renault F1 Team , Caterham F1
Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Diaporama