Hembery : La pluie du jour rend les qualifs imprévisibles

Les pneus Pirelli PZero Bleus intermédiaires et les PZero Oranges pour piste mouillée ont été les stars des deux séances d’essais libres au menu de cette journée parsemée d’averses

Les pneus Pirelli PZero Bleus intermédiaires et les PZero Oranges pour piste mouillée ont été les stars des deux séances d’essais libres au menu de cette journée parsemée d’averses. La météo en Angleterre est bien connue pour être changeante et cette journée de vendredi en fut le parfait exemple, avec des précipitations de différents degrés d’intensité et une température fraîche de 15°C (16°C sur la piste).

Les premiers pilotes à s’aventurer en piste ce matin sont partis avec les pneus pluie. Les PZero intermédiaires furent ensuite chaussés au fur et à mesure que la piste s’est asséchée. Jusqu’à présent, ces derniers ont fait impression de par leur grande fenêtre d’exploitation et leur polyvalence, notamment lors du Grand Prix du Canada lorsque Jenson Button (McLaren) s’est imposé en faisant un retour fulgurant.

Mark Webber (Red Bull Racing), vainqueur l’an dernier en Grande-Bretagne, a utilisé les PZero Bleus intermédiaires pour établir le meilleur tour en EL1 ce matin, en 1m46.603s, soit plus d’une demi-seconde plus vite que le pilote Mercedes Michael Schumacher, arrivé en seconde position.

En fin de session, Lewis Hamilton (McLaren) et Fernando Alonso (Ferrari) ont également chaussé le composant PZero Blanc medium slick, proposé exceptionnellement aux équipes pour cette journée de vendredi (deux trains supplémentaires). Bien que la surface ait été toujours trop humide pour les slicks, les équipes purent ainsi réaliser des évaluations aérodynamiques utiles pour le reste du weekend.

Les conditions météorologiques de l’après-midi furent encore plus humides, et de fortes averses accompagnées de rafales balayant à 10 m/sec animèrent la seconde séance d’essais libres. De nombreux concurrents choisirent ainsi de ne sortir qu’en toute fin de séance, au terme de laquelle Felipe Massa (Ferrari) réalisait le meilleur tour en PZero Bleus intermédiaires en 1m49.967s. Derrière lui, Mercedes plaçait de nouveau un pilote en seconde position, avec cette fois Nico Rosberg, également en intermédiaires.

De récents changements de règlementation ont permis aux équipes de bénéficier d’un train de pneumatiques supplémentaire à utiliser durant le weekend, amenant le nombre total d’allocations pour les conditions mouillées à quatre trains par Grand Prix ; autant que pour le nombre de trains d’intermédiaires. Malgré tout, il est possible qu’ils ne soient pas tous utilisés : les prévisions pour le reste du weekend semblent annoncer un timide retour du soleil, avec des conditions climatiques sèches prévues pour samedi comme dimanche.

Paul Hembery, Directeur de Pirelli Motorsport, a expliqué : "Les conditions climatiques n’ont pas permis d’obtenir de conclusions aujourd’hui, mais nous avons de nouveau confirmé la flexibilité d’utilisation et la vaste fenêtre d’opération du pneu PZero Bleu intermédiaire. Les équipes ont ainsi été en mesure de travailler sur des réglages pluie. L’un de nos principaux objectifs d’aujourd’hui était d’établir un comparatif pointu entre le pneu pour piste mouillée et le composant intermédiaire, et nous avons réuni beaucoup d’informations utiles à ce sujet. Même si la pluie a été assez terrible, cela n’a pas refroidi l’enthousiasme des fans britanniques, qui sont venus très nombreux à cet évènement vraiment spécial pour eux. La situation d’aujourd’hui rend la séance de qualifications de demain encore plus imprévisible : le travail réalisé lors de la dernière séance d’essais libres sera donc absolument crucial."

Les séances de qualifications GP2 et GP3 ont fait suite aux essais libres F1. Les stars britanniques de demain ont été hier les convives de Pirelli dans le paddock F1, et ont rencontré les représentants des médias nationaux.

[Communiqué de Pirelli]

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Jenson Button , Michael Schumacher , Mark Webber , Fernando Alonso , Lewis Hamilton , Felipe Massa , Nico Rosberg
Équipes Red Bull Racing , McLaren , Mercedes , Ferrari
Type d'article Actualités