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Hill - La mort de mon père m'a donné envie de faire de la F1

Le Champion du monde 1996 de Formule 1 a déclaré que la mort de son père, le double Champion du monde Graham Hill, dans le crash de son avion en 1975, lui avait donné l'envie de suivre ses traces.

#102 Embassy Hill de 1975 : Damon Hill
Graham Hill, Brabham Ford
Graham Hill, Team Lotus
Damon Hill, présentateur sur Sky Sports
Graham Hill, Brabham BT34
Colin Chapman and Graham Hill
Graham Hill, Lotus
Damon Hill, 1996 F1 Champion du Monde pilote la 1996 Williams Renault FW18
Graham Hill, Richie Ginther, Jim Clark, Dan Gurney
Graham Hill
Damon Hill, Sky Sports
Graham Hill, Lotus
Damon Hill, Arrows Yamaha, devant Jean Alesi, Benetton Renault
Le Champion du Monde Damon Hill

Dans le cadre de la promotion de son autobiographie "Watching the Wheels", Damon Hill est revenu pour The Guardian sur son passé et notamment l'impact que son père a eu dans sa vie, à la fois de son vivant mais aussi après sa mort.

Il se souvient notamment du sentiment de mort qui irriguait ses jeunes années. Son père a été pilote de F1 entre 1958 et 1975 et, rien que dans le cadre des week-ends de Grands Prix officiels, une vingtaine de pilotes avait perdu la vie.

"La mort était une présence constante dans mon enfance. Mon père était un pilote de Formule 1 et, à cette époque, la F1 était horrible. C’était un sport sanglant. Je me souviens penser que mon père pourrait ne pas être là au prochain Noël, ou la semaine suivante."

"Une partie de moi était impressionnée que mon père soit spécial et fasse quelque chose de dangereux, et une partie de moi pensait ‘mais je ne veux pas qu’il meure, je ne veux pas qu’il fasse cela'."

Une situation professionnelle qui resurgissait sur la vie personnelle et familiale. "Ma mère aimait les hommes courageux et était une personne qui aimait la compétition. Mais elle n’a jamais eu de sens d’elle-même en tant que personne qui était autonome et pouvait prendre en charge sa propre vie."

"Notre famille entière était orientée vers la satisfaction de mon père. Le travail de ma mère était de s’assurer que tout était bien pour lui. Mes sœurs et moi étaient secondaires dans ce projet."

"Ma sœur Brigitte est 18 mois plus vieille que moi alors que Samantha est quatre ans plus jeune. Il y a définitivement eu de la rivalité fraternelle pour avoir de la proximité avec notre père quand nous étions jeunes. Et en tant qu’unique fils de Graham Hill, j’ai toujours été mis dans des voitures et photographié, et pas elles."

Suivre les traces de son père

Finalement, après avoir passé 17 années de sa vie à tromper la mort au volant de Formule 1, c'est dans un accident d'avion que Graham Hill est décédé, le 29 novembre 1975, au retour d'essais privés menés pour le compte de sa propre équipe, Embassy Racing.

"J’avais 15 ans quand mon père est mort. Sa mort a été une bombe nucléaire émotionnelle. C’était si soudain - il venait juste de se retirer et donc ma mère, mes sœurs et moi avions baissé notre garde, après avoir été préparés au pire pendant tant d’années."

"Ça nous a fait beaucoup de mal. Il y a eu un vide - un cratère - à sa place. Je gérais les choses en me disant qu’il n’était pas bien de me sentir désolé pour moi-même. Nous étions chanceux d’avoir eu le temps que nous avons eu avec lui."

Au moment de sa mort, Graham Hill était une star de la discipline et un des sportifs les plus reconnus sur la scène mondiale. Son décès a offert plus d'espace à Damon dans sa construction personnelle.

"Je vénérais absolument mon père, mais quand il est mort, les projecteurs se sont éteints et j’ai eu la chance d’être moi-même. Il y avait un certain soulagement. Je n’avais plus à m’inquiéter du fait que mon père approuvait ce que je faisais. C’était un sentiment de liberté compliqué, au prix de sa vie."

Mais, paradoxalement, cela l'a amené à se rapprocher plus encore de ce qu'était son père en s'engageant sur la voie de la course automobile et de la Formule 1. "La mort de mon père m’a donné envie de marcher sur ses traces et de commencer la course."

"Je n’ai pas exprimé le moindre désir de piloter des voitures avant sa mort et je n’aurais peut-être pas ressenti de motivation de piloter s’il avait été en vie - je ne sais pas honnêtement. Je sais que ne ça ne m’a pas manqué tant que ça depuis que j’ai arrêté. En pilotant, je ressuscitais mon père. Mes performances étaient miennes, mais elles contenaient inévitablement un héritage de la carrière de mon père et honoraient sa mémoire."

"Par certains côtés, c’était une façon d’apprendre à le connaitre en tant qu’adulte que je n’aurais pas pu faire d’une autre façon. Sachant ce qu’il a traversé, j’étais plus proche de le comprendre. Mais c’est une chose très difficile de faire la même profession de vos parents s’ils ont connu le succès."

Damon Hill a été sacré Champion du monde en 1996, 34 ans après le premier titre de son père, et a arrêté sa carrière à la fin de la saison 1999.

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