Honda - Un défaut structurel du réservoir d'huile ?

Les problèmes de McLaren Honda rencontrés lundi pourraient être la conséquence d'une erreur d'origine au niveau d'un design.

Honda suspecte que ses problèmes très coûteux en temps de préparation en piste, à l’occasion de la première journée de tests hivernaux de Barcelone, sont le résultat d’une erreur de design de son réservoir d’huile.

Fernando Alonso a été contraint de passer une grande journée à s’occuper d’une autre manière qu’en piste, admettant s’être gardé en forme en jouant de la raquette de tennis alors qu’il était impossible de mener le programme prévu avec sa McLaren Honda. L’Espagnol n’avait pas été en mesure d’aller plus loin qu’un unique tour d’installation avant que sa monoplace ne rencontre une avarie liée à la l’alimentation en huile du moteur dans la matinée. Dans l’après-midi, il a enfin pu réaliser 28 tours, ce qui est cependant bien loin de ce qui était attendu par le team.

Le moteur a été totalement ôté de l’auto lundi et est en cours de transit vers l’usine japonaise de Sakura pour des inspections poussées. Une autre unité de puissance a été installée pour cette journée de mardi.

Problème de design de pièce ?

"Sur la base des investigations, nous pensons que le problème est lié à la forme du réservoir à huile 2017, mais il faut des recherches supplémentaires pour pouvoir le confirmer", explique Yusuke Hasewaga, responsable du programme Honda F1.

Si le problème était avéré, McLaren pourrait rencontrer de grandes difficultés à amener en piste en temps voulu une solution alternative. Tout changement au niveau de l’unité de puissance a des implications importantes sur le reste du package et de l’installation dans le châssis.

Pour cette journée de mardi, c’est Stoffel Vandoorne qui est aligné pour les tests avec le team. Le Belge a cependant vite rejoint le stand lui aussi, n’ayant pris la piste que pour un unique tour d’installation, achevé au ralenti et moteur coupé à l’entrée de la pitlane. Ce sont ses mécaniciens qui ont poussé la monoplace jusqu’à son stand, dans ce qui semblait être une manœuvre anticipée de la sorte. McLaren a ensuite repris la piste en ce début de matinée et aligné une quinzaine de kilomètres au moment où nous écrivons ces lignes.

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement Essais de Barcelone I
Sous-évènement Mardi
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Pilotes Fernando Alonso , Stoffel Vandoorne
Équipes McLaren
Type d'article Actualités
Tags fiabilité