Honda confirme sa "grosse amélioration" moteur à Suzuka

Au terme de la première journée d'essais libres du Grand Prix du Japon, Honda estime avoir énormément progressé avec la dernière spécification de son unité de puissance.

Honda confirme sa "grosse amélioration" moteur à Suzuka
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
De l'herbe sur l'aileron avant de Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13

Une semaine après avoir introduit son évolution une première fois, à Sotchi, le motoriste japonais semble récolter le fruit de son travail acharné tout au long de la semaine.

C'est dans son usine britannique de Milton Keynes que Honda a travaillé ces derniers jours sur une meilleure intégration de son bloc et un meilleur calibrage, notamment en se concentrant sur l'ensemble unité de puissance/boîte de vitesses. En Russie, le nouveau moteur avait provoqué des vibrations trop importantes et causé des problèmes de maniabilité. 

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Pierre Gasly onzième de la première séance d'essais libres à Suzuka avant d'être retenu au garage pendant une grande partie des EL2 en raison d'un souci de réservoir, c'est Brendon Hartley qui a confirmé ensuite les progrès éloquents de Honda sur la Toro Rosso, avec le dixième chrono.

"La dernière version de notre unité de puissance, qui a été utilisée pour la première fois vendredi à Sotchi, a fourni des données encourageantes aujourd'hui", se félicite Toyoharu Tanabe, directeur technique du programme F1 de Honda. "C'est une grosse amélioration et elle valide le travail d'ajustement que nous avons réalisé sur cette nouvelle unité de puissance depuis la Russie."

D'après les informations de Motorsport.com, un changement logiciel a permis à Honda de mieux gérer les vibrations générées au niveau de la boîte de vitesses et de les rendre moins brutales. Si ces soucis ne sont pas sans rappeler ceux qu'avait rencontrés McLaren avec le bloc Honda l'an dernier, ils n'étaient toutefois pas de la même ampleur.

Pierre Gasly l'assure, le couple délivré par le moteur Honda ce vendredi au Japon "est bien meilleur". Auteur d'un temps à 2"2 de la référence en EL2, Brendon Hartley est également enthousiasmé par l'évolution moteur.

"Il était clair à Sochi que nous avions du travail à effectuer dans certains domaines de la cartographie, et il y a déjà eu un très bon cap franchi ici à Suzuka", souligne le Néo-Zélandais. "Il ne fait aucun doute qu'il y a davantage de puissance. Et ils ont amélioré tous les déficits que nous avions rencontrés à Sotchi en matière de cartographie. Pour beaucoup d'entre eux, c'est un grand pas dans la bonne direction."

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Avant même la deuxième séance d'essais libres, Franz Tost a annoncé un objectif clair et ambitieux pour la séance de qualifications du week-end : entrer en Q3. La confiance du directeur de l'écurie italienne s'appuie sur les bons résultats récoltés par Honda pour que la performance soit en net progrès à la fois sur un tour et à la fois sur les longs relais.

Gasly estime que Toro Rosso va pouvoir être "un peu plus agressif avec les réglages et la cartographie, et extraire plus" de l'unité de puissance. "Je ne sais pas si ce sera un dixième [de mieux], un dixième et demi ou deux dixièmes", ajoute le Français. "J'espère que ce sera suffisamment clair pour que cela se voie au chrono." 

Avec Scott Mitchell

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