Honda ne peut être qu'à "moitié satisfait" de ses progrès en 2016

Directeur du programme F1 de Honda, Yusuke Hasegawa estime que le motoriste nippon ne peut être qu'à "moitié satisfait" des progrès accomplis au cours de la saison dernière.

Par rapport à la première campagne menée en 2015 pour son retour en Formule 1 comme motoriste, Honda a affiché de nets progrès l'année dernière. Néanmoins, McLaren était toujours très loin des équipes de tête et a enregistré une cinquième place comme meilleur résultat en course, grâce à Fernando Alonso à Monaco et à Austin.

Pour Yusuke Hasegawa, ces progrès ont certes été encourageants, mais Honda ne peut pas se satisfaire de son actuel niveau de performance.

"À moitié satisfaits [des progrès] et, bien sûr, nous ne sommes pas contents de notre position actuelle", résume-t-il quand la question du bilan 2016 lui est posée. "Évidemment, notre staff est encouragé et a fait du très bon travail, mais bien entendu, nous ne pouvons pas être satisfaits de notre position actuelle."

Des propos dont Éric Boullier, directeur de la compétition de McLaren F1, se fait l'écho en précisant que les progrès de l'écurie et de son partenaire moteur doivent se poursuivre afin de gagner à nouveau des courses à court terme.

"On peut dire que l'on est passé de la neuvième à la sixième place de la grille", constate le Français. "En termes de performance, nous voulons réduire l'écart et gagner des courses à court terme, pas à long terme."

"Il y a des progrès, nous savons ce que nous faisons, et où nous devons être pour gagner. Nous voyons que nous progressons. Évidemment, nous ne sommes pas contents, comme Hasegawa-san l'a dit ; nous ne sommes pas heureux de là où nous sommes aujourd'hui." 

"Nous savons que nous allons de l'avant, que nous réduisons l'écart et, même si course après course nous pouvons connaître des différences, de manière générale la tendance de ces dernières années montre que nous nous rapprochons."

Mclaren-Honda a terminé la saison 2016 à la sixième place du championnat constructeurs avec 76 points marqués, contre 27 en 2015.

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