Honda - Nous voulons rattraper et dépasser les top teams

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Honda - Nous voulons rattraper et dépasser les top teams
Jonathan Noble
Par : Jonathan Noble
2 juil. 2015 à 07:59

Yasuhisa Arai, Honda, avec Fernando Alonso, McLaren
Jenson Button, McLaren MP4-30
Jenson Button, McLaren MP4-30 sur la grille
Jenson Button, McLaren MP4-30 sur la grille
Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Fernando Alonso, McLaren MP4-30

Honda est convaincu que les développements qui se préparent actuellement pour la deuxième partie de la saison permettront de franchir l'étape nécessaire afin de remettre en selle McLaren dans le championnat.

Malgré un début d'année très difficile, marqué par de gros problèmes de fiabilité et par un manque de puissance, Honda est confiant pour gagner en performance rapidement. L'utilisation des 7 jetons de développement disponibles pour le constructeur nippon produira de bons résultats selon Yasuhisa Arai.

"Nous avons encore 7 jetons à disposition, donc nous les utiliserons pour la deuxième partie de la saison, après la trêve estivale", a confirmé le directeur de la compétition chez Honda à Motorsport.com. "Nous remplacerons plusieurs pièces pour améliorer la puissance. Je crois que nous pouvons rattraper notre retard cette saison. C'est l'objectif et nous avons déjà partagé cela avec notre équipe. Les deux pilotes connaissent nos projets et ils croient en nous."

L'ICE au cœur des progrès

Arai suggère que le principal progrès pour Honda viendra du moteur à combustion (ICE), capable de produire davantage de puissance.

"La combustion est très importante pour obtenir de la puissance", explique-t-il. "Donc nous allons changer le design de la chambre de combustion, la valve et tout ce qu'il faut pour une meilleure combustion. C'est principalement au niveau de l'ICE, mais certains domaines comme le MGU-K et le MGU-H, incluant le turbo, sont d'autres secteurs sur lesquels nous devons travailler pour obtenir plus de puissance."

Homologation

Les progrès de Honda cette saison ont été limités par les règles concernant l'homologation des unités de puissance, qui n'ont offert que 9 jetons de développement pour 2015 au motoriste japonais. Deux ont été utilisés avant le Grand Prix du Canada. Au cours de l'hiver prochain, Honda disposera en revanche des 25 jetons de développement comme ses concurrents.

"Nous avons déjà un bon projet", assure Arai. "Avec les jetons pour l'année prochaine, nous avons déjà plusieurs idées."

Toutefois, Arai souhaiterait qu'un accord soit trouvé pour autoriser une année supplémentaire le développement en cours de saison l'an prochain, plutôt que le gel des moteurs qui doit entrer de nouveau en vigueur au 28 février 2016.

"Je préfère que la date soit changée, afin que les jetons restants puissent être utilisés l'année prochaine. C'est bien pour tout le monde", souligne-t-il. "Peut-être que durant la deuxième partie de la saison nous discuterons de ce point concernant les jetons restants avec Mercedes et Ferrari."

Le package agressif, une bonne option

Honda a opté pour une conception unique des composants de son unité de puissance, avec une certaine agressivité qui doit aider l'aérodynamisme de la voiture et son centre de gravité. Bien que ce concept a contribué aux difficultés rencontrées depuis le début de la saison, en raison de sa complexité, Arai est convaincu que les bénéfices seront au rendez-vous à plus long terme.

"Opérer de manière différente est peut-être la seule façon d'accéder au podium", insiste-t-il. "C'est une conception assez différente : le MGU-H et le turbo forment un package très compact, ainsi que l'unité de puissance en elle-même ; tout est étroitement packagé pour avoir une bonne influence sur l'aéro. La batterie et le contrôleur sont aussi très, très petits, avec un centre de gravité bas pour la voiture, donc nous avons également contribué dans ce domaine."

Interrogé sur le bien-fondé de cette approche agressive, Arai n'hésite pas un instant : "Notre objectif est de dépasser la meilleure équipe. Donc si nous faisons la même chose, nous les rattraperons seulement. C'est ainsi."

"Nous avons besoin de certaines idées pour mettre en œuvre le design de la chambre de combustion et les systèmes hybrides. Nous avons essayé et parfois c'est très difficile, mais nous croyons que cette direction est la seule manière de rattraper et dépasser les top teams."

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À propos de cet article

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Auteur Jonathan Noble
Type d'article Actualités