Honda : Hartley a "accéléré notre développement"

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Honda : Hartley a
Par : Basile Davoine
27 nov. 2018 à 13:37

Les dirigeants de Honda ont eu des mots élogieux à l'endroit de Brendon Hartley, non conservé par Toro Rosso pour la saison prochaine en Formule 1.

Brendon Hartley, Toro Rosso, et Toyoharu Tanabe, directeur technique Honda F1
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso Honda
Franz Tost, Team Principal, Scuderia Toro Rosso, et Masashi Yamamoto, directeur général, Honda Motorsport, en conférence de presse
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13
Les voitures de Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13 et Brendon Hartley, Toro Rosso STR13
Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso, talks to the press
Brendon Hartley, Toro Rosso STR13

Honda a tenu à rendre hommage au travail fourni par Brendon Hartley tout au long de la saison 2018 de Formule 1, alors que le Néo-Zélandais a officiellement perdu hier son baquet chez Toro Rosso. L'écurie italienne a en effet officialisé l'arrivée d'Alexander Albon aux côtés de Daniil Kvyat la saison prochaine, poussant son pilote actuel vers la sortie.

Brendon Hartley avait débuté en F1 en fin de saison dernière avec l'écurie de Faenza, avant de disputer la saison complète avec Pierre Gasly. Les deux hommes se sont retrouvés en première ligne de la collaboration avec Honda, qui venait de quitter McLaren et motorisera Red Bull Racing à partir de 2019.

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Hartley n'a marqué que quatre points cette année, entrant à trois reprises dans le top 10, mais le motoriste japonais a insisté sur la contribution de l'ancien pilote Porsche en LMP1, alors que l'unité de puissance japonaise a progressé à la fois en performance et en fiabilité.

"Tout le monde chez Honda a pris du plaisir à travailler avec Brendon tout au long de l'année", assure Toyoharu Tanabe, directeur technique de Honda F1. "Il était très fort pour l'aspect ingénierie, en donnant toujours des commentaires précis et utiles, basés sur sa grande expérience d'avoir travaillé avec des unités de puissance hybrides en tant que double Champion du monde et vainqueur des 24 Heures du Mans en LMP1."

"Ce retour d'informations a accéléré notre développement concernant le travail de réglages, ce qui nous a aidés à progresser tout au long de l'année. Merci Brendon, et nous te souhaitons le meilleur pour l'avenir."

Le meilleur résultat de Hartley au volant de la Toro Rosso restera une neuvième place à Austin, tandis que sa meilleure performance en qualifications aura été d'avoir brillé en Q3 pour la manche à domicile de Honda, à Suzuka, avec à la clé une sixième place.

"Au nom de Honda, je voudrais exprimer mes remerciements à Brendon pour tout le travail acharné qu'il a fourni cette année", a tenu à ajouter le patron sportif de Honda, Masashi Yamamoto. "Ça a donné tellement d'énergie et de confiance à tout le monde chez Honda pour ce que nous avons fait cette année, après plusieurs saisons difficiles. Je me souviens particulièrement lorsqu'il s'est qualifié sixième pour notre course à domicile à Suzuka. Ça voulait dire beaucoup pour Honda. Il nous manquera et nous lui souhaitons le meilleur pour l'avenir."

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