Honda veut gagner avec McLaren dès 2015

Annoncé l’année dernière, le retour de Honda prend forme en coulisses et sera officiel en janvier prochain

Annoncé l’année dernière, le retour de Honda prend forme en coulisses et sera officiel en janvier prochain. C’est seulement à cette date que le V6 Turbo japonais sera intégré sur une monoplace, la future McLaren. Un temps évoquée, la possibilité de tester l’unité de puissance dès les tests d’Abu Dhabi en fin de saison est déjà écartée.

A l’heure actuelle, le constructeur nippon concentre tous ses efforts et ses moyens pour être prêt lors des premiers tests hivernaux 2015. Le nom de Honda reviendra alors pour la première fois en F1, un peu plus de six ans après l’avoir quittée.

« On ne peut pas comparer », rappelle toutefois Yasuhisa Arai, directeur du projet F1 de Honda. « Nous avons une approche différente pour 2015, qui commence par le fait que nous ne construirons plus nos propres voitures. »

En s’associant à McLaren, Honda joue non seulement sur la mémoire collective d’un passé glorieux avec l’époque Prost-Senna, mais le motoriste mise surtout sur une écurie qui dispose des moyens nécessaires pour concevoir une monoplace performante, et d’une culture de la gagne. Pas étonnant que les objectifs soient élevés.

« Gagner des Grand Prix avec McLaren », c’est l’ambition de Honda dès la saison prochaine. « C’est pour cette raison que nous avons décidé de collaborer avec McLaren. Nous voulons faire l’histoire. Nous attendons des points sur chaque course, nous attendons des victoires », insiste Arai dans les colonnes de Speed Week.

Ce dernier ne cache pas ce que l’on sait tous, à savoir que l’arrivée des nouvelles unités de puissance en F1 a fait la différence pour déclencher le retour de Honda, qui dispose également d’une belle expérience de l’hybridation.

« C’est un immense challenge pour les ingénieurs et c’est la voie à suivre pour l’industrie. Mais ce n’est pas à sens unique : le projet Formule 1 bénéficiera également de notre expérience issue de la technologie hybride avec les modèles de série. »

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