Horner : Ferrari est désormais la référence niveau moteur

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Horner : Ferrari est désormais la référence niveau moteur
Par : Ben Anderson
13 juil. 2018 à 06:30

La meilleure unité de puissance du plateau n'est peut-être plus le package Mercedes...

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, à la lutte avec Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Christian Horner, directeur Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Kimi Raikkonen, Ferrari SH71H et Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Le vainqueur Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari sur le podium
Le vainqueur Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, devant Sergey Sirotkin, Williams FW41, et Lance Stroll, Williams FW41
Le vainqueur Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Pierre Gasly, Toro Rosso STR13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, s'arrête au stand

Christian Horner, directeur de l'équipe Red Bull, croit que le moteur Ferrari 2018 est désormais la référence sur la grille. Mercedes a établi le point de référence niveau motorisation depuis l'introduction des V6 hybrides turbo en 2014, mais Lewis Hamilton a lui aussi récemment suggéré cette saison que Ferrari ne comptait plus de déficit dans le domaine par rapport à la firme à l'étoile.

Ferrari a introduit sa première évolution moteur depuis le début de la saison au Grand Prix du Canada, tandis que Mercedes a fait le choix d'attendre le Grand Prix de France, après avoir connu des questionnements concernant la fiabilité de son nouveau package sur le banc d'essai.

Hamilton et les Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Räikkönen se sont qualifiés dans le même dixième de seconde sur le dernier Grand Prix en date, à Silverstone, tandis que Max Verstappen a estimé que le retard de Renault sur ses rivaux était de sept dixièmes au tour uniquement dans la performance moteur sur des circuits classiques. Sur un tracé anglais où 82% de la distance est passée sur l'accélérateur, les progrès de Ferrari ont été très nets et le handicap de Renault était même considéré comme étant supérieur.

Les gros progrès des clients Ferrari

Mais le plus révélateur des avancées du motoriste italien est bien le niveau de performance gagné cette saison par Haas et Sauber, fournis par Ferrari. Les performances de ces deux équipes poussent Horner à penser que Ferrari dispose désormais de la meilleure unité de puissance du plateau, alors que l'on commence même à entendre des pilotes fournis par Mercedes comme Lance Stroll (Williams) assurer manquer de puissance par rapport à d'autres concurrents.

"Je pense que ça établit le point de référence désormais", commente ainsi Horner au micro de Motorsport.com, lorsqu'on lui demande si l'unité de puissance Ferrari est la meilleure actuellement en F1. "On peut également le voir avec Haas et Sauber, qui ont eu de bons gains."

Après sa bataille contre Räikkönen en Grande-Bretagne à la faveur des regroupements sous Safety Car, Verstappen a décrit le déficit du moteur Renault face au Ferrari comme étant "tragique", ajoutant que la sensation était "de piloter dans une autre discipline". Selon lui, Renault concède 70 à 80 chevaux aux meilleurs, soit près d'une seconde au tour sur le tracé de Silverstone.

Red Bull passera à l'unité de puissance Honda à compter de la saison 2019 ; une technologie qui, selon Pierre Gasly (Toro Rosso), concède une seconde au tour.

Interrogé sur les préoccupations de Red Bull en passant d'un fournisseur à un autre semblant disposer du même retard en termes de puissance, Horner estime que la clé réside dans la qualité du travail de développement.

"On peut voir que la situation entre les moteurs est très similaire en ce moment, et qu'il est avant tout question de potentiel de développement. Ce week-end [de Silverstone] a été très difficile pour Renault, et cela définit très clairement où se trouve le niveau : on ne peut pas se cacher derrière des statistiques de ce que l'on a vu. Il y a un écart à combler et nous espérons de Honda et avons beaucoup de confiance quant à ce qu'ils ont au programme." 

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Auteur Ben Anderson
Type d'article Actualités