Horner : Verstappen dominait tellement qu'il s'est ennuyé

Max Verstappen a remporté ce qui est peut-être la victoire la plus convaincante de sa courte carrière en Formule 1, intouchable sur l'Autódromo Hermanos Rodríguez après l'accrochage des deux candidats au titre – qu'il venait de dépasser – au départ.

Horner : Verstappen dominait tellement qu'il s'est ennuyé
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Le vainqueur Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Christian Horner, Red Bull Racing Team Principal
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, en lutte avec Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

Dans l'optique de la victoire, Max Verstappen a eu pour seul rival Valtteri Bottas, mais le pilote Red Bull a progressivement creusé l'écart pour s'imposer avec 20 secondes d'avance, après avoir passé toute la course en tête et sans jamais avoir été menacé.

Les unités de puissance Renault ont toutefois montré des signes de faiblesse aux 2250 mètres d'altitude de Mexico, si bien que quatre des six pilotes qui en étaient équipés ont été contraints à l'abandon. D'où une tâche à laquelle Red Bull ne se serait certainement pas attendu, concernant le leader Verstappen...

"Le plus difficile dans cette course était de le faire ralentir et non de le faire accélérer, ce qui était très inhabituel", commente Christian Horner, directeur d'équipe. "Je pense qu'il s'est un peu ennuyé par moments. Nous ne cessions d'essayer de le ralentir, et ça commençait à le frustrer un peu."

"Il adore les batailles roue contre roue. Ce qu'il a fait dans les deux premiers virages, on voyait après les qualifications quand il est arrivé au circuit qu'il voulait gagner cette course plus que n'importe quel autre pilote."

L'état-major de Red Bull a commencé à se faire des cheveux blancs sur le muret des stands lorsque Verstappen, solidement installé en tête de la course, a parlé de signer le meilleur tour en course. Un effort du Néerlandais en 1'18"892 lui a permis de reprendre son bien au 65e passage avant que Sebastian Vettel ne tranche définitivement trois tours plus tard en 1'18"785. Et si Verstappen tenait tout particulièrement à accomplir ce résultat, ce n'était pas que pour la beauté du geste !

"Nous avons un petit système de bonus que je réfléchis à éradiquer concernant le meilleur tour en course", sourit Horner. "J'ai demandé à son ingénieur de ne l'informer sous aucun prétexte que Seb Vettel venait de le priver de quelques euros. Mais le danger, pour lui, c'est qu'il regarde les écrans autour du circuit et qu'il peut le voir lui-même de toute façon. L'important, c'était de finir la course, et c'est ce qu'il a fait."

 
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