Il y a 10 ans : Amputé, Zanardi revient à la 7ème place

Victime, sur une course CART au Lausitzring en septembre 2001, d’un terrible accident lui ayant coûté ses deux jambes, l’ex-pilote F1 Alessandro Zanardi avait vu sa carrière monoplace anéantie

Victime, sur une course CART au Lausitzring en septembre 2001, d’un terrible accident lui ayant coûté ses deux jambes, l’ex-pilote F1 Alessandro Zanardi avait vu sa carrière monoplace anéantie.

Mais l’exemplaire sportif, devenu médaillé d’or paralympique à Londres en 2012, n’avait pas pour autant abandonné son rêve de compétition au plus haut niveau, et s’était engagé avec courage en FIA European Touring Car (ancêtre du WTCC) dès que sa condition physique l’avait permis, suscitant l’admiration de ses pairs.

Ainsi, le 19 octobre 2003, Alessandro Zanardi achevait sa toute première course pour son retour à la compétition, avec deux prothèses en guise de jambes, à la septième position. A bord d’une BMW 320i spécialement adaptée à ses besoins mais disposant d’un embrayage similaire à celui de ses concurrents valides, Zanardi avait pris le départ de la première course du weekend de Monza au 8ème rang et franchi la ligne d’arrivée en 7ème position, 15 secondes seulement derrière le vainqueur du jour, Jorg Muller, également sur BMW.

C’est avec modestie que Zanardi avait offert ses sentiments au terme d’une course lors de laquelle il gagna le respect incommensurable de toute la communauté du sport auto.

“J’étais bien, et c’est bon de voir ce que je peux accomplir à ce niveau, après tout ce temps”, expliquait-il, alors âgé de 36 ans. “Cela aurait été encore mieux de voir où j’aurais pu arriver avec un petit peu d’entraînement”, ajoutait-il, rattrapé par son incroyable instinct de compétiteur. “Mais aujourd’hui fut une merveilleuse journée pour moi !”

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