Insolite - McLaren lance le Grand Prix de Woking

McLaren a lancé le projet humoristique d'un Grand Prix de Formule 1 dans les rues de la ville de Woking, où l'écurie est basée.

D'après McLaren, ce "projet absurdement ambitieux" permettrait à Woking de "rejoindre Monaco et Singapour comme l'un des circuits les plus glamour et emblématiques".

"Pourquoi ne pas accueillir la Formule 1 dans les rues de Woking ?" demande Jonathan Neale, directeur général de McLaren. "Bien sûr, à part l'énorme engagement social et financier nécessaire pour créer les infrastructures, refaire les rues, poser de l'asphalte, mettre des kilomètres d'Armco, construire des tribunes, payer les frais d'inscription et obtenir l'approbation de la FIA, nous ne voyons pas d'obstacle à notre projet."

Le Circuit International de Woking compterait 18 virages et mesurerait 4,85 kilomètres. McLaren ajoute que la vitesse de pointe prévue serait de 315 km/h "pour les meilleures voitures".

Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Directeur exécutif de McLaren, Zak Brown déclare que le projet lui rappelle le souvenir de la démonstration de Mika Häkkinen dans les rues de la ville, à l'occasion de son premier titre mondial en 1998.

"C'est Mika qui a été le premier à piloter une F1 de McLaren dans les rues de Woking, en 1998", se remémore Brown. "Cet événement a créé une étincelle qui a fait brûler un feu qui s'est transformé en un rêve que nous avons converti en idée : organiser une manche du Championnat du monde de Formule 1 chez nous, à Woking."

"Nos ingénieurs, nos mécaniciens, nos stratèges ont tous déjà conduit sur ce circuit. En fait, ils l'ont vécu, ce qui leur donne l'avantage sur le reste du peloton. Ils connaissent la moindre bosse sur la piste, la moindre imperfection de l'asphalte, chaque raccourci à prendre quand il y a des bouchons, tous les bons restaurants à dix kilomètres à la ronde. C'est le type d'avantage qui n'a pas de prix..."

Le tracé proposé passe devant deux anciennes usines de McLaren. Parmi les autres idées proposées, le paddock serait basé sur des pontons flottants ancrés dans le canal Woking-Basingstoke, les journalistes travailleraient avec le wi-fi des cafés alentours, et le centre média serait remplacé par des restaurants et un centre commercial.

Jenson Button, McLaren MCL32
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