Interview exclusive - "Remanié dès 1998, Prost GP serait sur la grille aujourd'hui"

Interview exclusive - "Remanié dès 1998, Prost GP serait sur la grille aujourd'hui"
Gaston Mazzacane et les Jordan boys
Le directeur général Joan Villadelprat
Simulation de changement de pneus chez Prost
Jean Alesi, Henri Durand, Pedro Diniz, Alain Prost, Joan Villadelprat et Gaston Mazzacane
Jean Alesi
Bonne chance à Jean et Gaston pour 2001
Alain Prost
La Prost Peugeot accidentée de Nick Heidfeld
Stand Prost
Gabriele Varano, Prost Jumior Team
Pedro Diniz et un invité spécial : le formidable Pele
De pilote à vice-président : Pedro Diniz
Jean Alesi

Joan Villadelprat, ex-Directeur Général Prost GP, revient pour Motorsport.com sur la triste chute de l'équipe tricolore

Joan Villadelprat a un CV long comme le bras. L’ingénieur espagnol a cumulé 45 ans dans les sports mécaniques, de la F2 et F3 à la F1, et dirigé techniquement Tyrell, Ferrari, Benetton [où il supervisa la construction du site d’Enstone] ou encore Prost GP et le projet mort-né Epsilon, qui tenta une entrée en F1 en 2009.

Après avoir fait le choix de quitter une équipe Benetton ayant connu le sommet de sa gloire lors des années des premiers titres de Michael Schumacher (1994-1995), Villadelprat se retrouve le bec dans l’eau : son projet de monter un team F1 avec le soutien du géant espagnol Telefonica tombe aux oubliettes, et l’ingénieur ne peut revenir au sein d’une équipe qu’il avait décidé de quitter après 10 ans de bons et loyaux services.

C’est alors que sonne le téléphone. A l’autre bout du fil, Alain Prost, directeur de l’équipe éponyme, qu’il avait côtoyé comme pilote chez McLaren puis Ferrari. La suite de l'aventure est relatée à Motorsport.com au cours d’une longue interview dont voici un extrait. 

Alain Prost était dans la merde : il était de 30 millions dans le rouge

Joan Villadelprat relate son arrivée chez Prost GP, en novembre 2000 

"J'avais quitté ce qui était un très bon job que j'avais eu pendant 10 ans chez Benetton", commence Villadelprat. "Je cherchais un travail et Alain [Prost] m'a appelé. Il était dans la merde !  Il était déjà de 30 millions dans le rouge.

Je lui ai dit : 'OK. Voyons si l'on peut réduire ce montant et sauver la compagnie'. Nous avons passé un an  à travailler dur et je crois que nous avons fait du bon travail en raison du peu de ressources dont nous disposions. Nous avions le moteur et la boite de vitesses Ferrari; l'arrière de l'auto était bien meilleur". 

Si les changements étaient arrivés deux ans plus tôt, il y aurait encore des Prost sur la grille aujourd'hui

Joan Villadelprat, Directeur Général Prost GP à partir de novembre 2000 

"Un budget énorme et des ressources merveilleuses" avant le déclin

Aujourd’hui encore, au cours des rares épisodes lors desquels le sujet arrive sur la table, Prost explique qu’il existait de nombreuses difficultés politiques pour lui à l'époque. Que l'establishment ne voulait pas forcément le voir rencontrer du succès. Que veut-il dire? Beaucoup de suggestions ont alimenté la presse, mais peu de choses ont été réellement dites clairement à ce sujet.

"La seule chose que je peux dire est qu'au début Prost Grand Prix et Alain avaient un budget énorme et des ressources merveilleuses", se souvient Villadelprat dans un immense sourire nostalgique, avant de refermer son visage.

"Mais ils ne les ont jamais utilisées correctement... Quand j'arrive avec lui et que nous apportons des changements là-bas, il est déjà trop tard. Si cela était arrivé deux ans plus tôt, il y aurait encore des Prost aujourd'hui sur la grille. Mais c'était trop tard". 

GALERIE NOSTALGIE : L'EPOPEE PROST GRAND PRIX 

La presse française n’a jamais été tendre avec Prost GP, et les difficultés du patron à démarcher des sponsors, jetées en pâture au public et au paddock, ont contribué à créer un cercle vicieux de défiance autour d’un team avec lequel il apparaissait parfois difficile de travailler.

Malgré toute l’affection qu’il a pour Prost, Villdelprat estime que le Professeur provoquait lui aussi certaines situations. 

"Dur de trouver des sponsors avec le caractère d'Alain"

"Il était difficile de trouver des sponsors à l'époque car avec le caractère d'Alain… Parfois il n'est pas le meilleur en relations publiques pour trouver de l'argent, disons! [rires]"

"Il est toujours difficile de dire pourquoi une compagnie tombe, car il faut être là pour voir pourquoi et comprendre; je ne vais donc pas faire de commentaire sur pourquoi c'est tombé. Mais ce que je sais, car Alain me l'a dit, c'est qu'avant, il y avait plus d'argent; ils n'en avaient même pas besoin : ils ne savaient pas quoi faire avec. Mais ça a été mal dépensé". 

200 personnes "dans la rue"

Villadelprat reflète sur la triste situation générée au sein des troupes et rappelle que le moral d’une équipe sérieuse et solide a été sérieusement impacté par les déceptions.

"Bien entendu, si vous n'utilisez pas l'argent correctement, le staff devient déçu et a des doutes sur vos aptitudes, sur le management. Alain a décidé qu'il ne valait plus la peine d'écrire un nouveau chapitre. Et voilà".

"C'est dommage. Il y avait beaucoup de gens bons à Magny-Cours. C'était une bonne équipe là-bas, et ils ont vendu leurs maisons pour monter à Paris. Au final, 200 personnes dans la rue. Ce n'est pas très beau. Et puis… comment dire cela? Je ne suis pas très content de la façon dont les choses ont été faites à cette période précise. Je ne veux pas faire plus de commentaires à ce sujet. Mais ça aurait pu être mieux fait". 

partages
commentaires
Bottas - A nouveau dans le rythme dès Montréal

Article précédent

Bottas - A nouveau dans le rythme dès Montréal

Article suivant

Sauber - Nos pilotes 2015 ont une meilleure attitude

Sauber - Nos pilotes 2015 ont une meilleure attitude
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Auteur Guillaume Navarro
Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie Prime

Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie

Cet hiver a vu de nombreux pilotes changer d'écurie. Avec un deuxième Grand Prix organisé sur le circuit piégeur d'Imola, ces pilotes sont revenus sur leur courbe d'apprentissage et le temps nécessaire pour s'adapter à leurs nouvelles montures.

La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ? Prime

La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ?

Mercedes a quitté Imola en conservant la tête des deux classements généraux mais ne se fait aucune illusion sur la menace que représente Red Bull.

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021

Après le Grand Prix d'Émilie-Romagne, deuxième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
19 avr. 2021
À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie Prime

À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie

Mercedes a pris l'ascendant sur Red Bull lors des essais libres à Imola vendredi, mais les performances restent très serrées. L'écurie Championne du monde ne prend rien pour acquis, et les données difficilement lisibles confirment que cette méfiance est légitime.

Formule 1
17 avr. 2021
Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc Prime

Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc

La Scuderia Ferrari a débarqué à Imola après une bonne performance lors de la manche d’ouverture à Bahreïn. Mais pour Charles Leclerc, il reste encore du travail pour que Ferrari retrouve la place qu'elle mérite.

Formule 1
16 avr. 2021
Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ? Prime

Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ?

En Formule 1, trois semaines d’attente entre deux courses paraissent être une éternité. Avec un calendrier 2021 déjà modifié, les équipes se rendent à Imola pour reprendre la compétition après une manche d’ouverture exaltante à Bahreïn. Voici les différents enjeux et scénarios attendus pour ce Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Formule 1
15 avr. 2021
Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance Prime

Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance

Williams a résisté à la marée pendant de nombreuses années mais l'ère du propriétaire-exploitant est révolue depuis longtemps.

Formule 1
14 avr. 2021
Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ? Prime

Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ?

Les équipes de Formule 1 semblent divisées concernant la meilleure solution pour les nouvelles règles sur le fond plat. Une fois de plus, deux tendances radicalement opposées apparaissent. Désormais, une question se pose : le tableau dressé lors du premier Grand Prix permet-il déjà d'indiquer qui est sur la bonne voie et qui ne l'est pas ?

Formule 1
13 avr. 2021