Japon 1989 - Senna/Prost, quand le duel devint légende

Il y a 30 ans jour pour jour, le duel interne entre Alain Prost et Ayrton Senna allait basculer dans une rivalité légendaire et entraîner tout le monde de la Formule 1 avec elle.

Japon 1989 - Senna/Prost, quand le duel devint légende

47e tour du Grand Prix du Japon 1989. Derrière Prost depuis le début de course, moment où le Français a pris le meilleur dès l'envol, Senna n'a plus qu'une demi-douzaine de tours pour parvenir à prendre les commandes de la course et l'emporter. La victoire est impérative pour le Brésilien qui, malgré un retard conséquent, peut encore être titré au championnat grâce au système de décompte des points (seuls les 11 meilleurs résultats comptaient). À la sortie du 130R, à l'aspiration de la McLaren sœur, il reprend un peu de terrain avant le freinage de la chicane. À deux ou trois longueurs de monoplace de Prost, Senna se lance à l'intérieur. Le reste est entré dans la légende.

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Aujourd'hui encore, le débat fait toujours rage : la tentative du Brésilien était-elle trop lointaine, trop risquée ? La défense du Français uniquement destinée à provoquer l'accrochage et réduire à néant les chances de son rival ? Chacun aura son opinion sur le sujet, qui pourra d'ailleurs répondre par la positive à ces deux interrogations. Dans tous les cas et en dépit de sa victoire sur la piste, la décision des commissaires de disqualifier Senna pour avoir coupé la chicane, qui sera plus tard confirmée suite à la réclamation de McLaren, scellera le sort du championnat. Alessandro Nannini s'offrira une victoire de prestige, malheureusement dans une certaine indifférence...

Mais une chose est sûre en ce 22 octobre 1989 : la rivalité Prost/Senna n'appartient plus seulement au domaine de la saison 1989, ni à McLaren mais va définir la Formule 1 toute entière et une grande partie du sport mondial pendant les années qui suivront. Cet épisode, ainsi que celui du Grand Prix du Japon 1990 un an plus tard, ont été les deux points d'orgue de la coexistence de deux figures majeures de la discipline qui aura en réalité couru sur une dizaine de saisons, entre 1984 et 1993, pour se muer en véritable duel au sommet à partir de 1988. Trente ans plus tard, 26 depuis la retraite de Prost et 25 depuis la mort de Senna, ces accrochages et les luttes en piste entre les deux hommes sont toujours un point de référence pour les amateurs de sports mécaniques (sans doute de manière injuste pour la F1 actuelle qui pâtit parfois de ce lourd héritage) et ce même pour des gens qui n'ont jamais vu courir en direct les deux pilotes. C'est le propre des légendes.

Photos - Le Grand Prix du Japon 1989 de F1

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Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren

Alain Prost, McLaren
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Photo de: Ercole Colombo

Ayrton Senna, McLaren

Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren

Alain Prost, McLaren
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5

Ayrton Senna, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Collision entre Ayrton Senna, McLaren MP4/5, et Alain Prost, McLaren MP4/5

Collision entre Ayrton Senna, McLaren MP4/5, et Alain Prost, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Accrochage entre Ayrton Senna, McLaren MP4/5 Honda et Alain Prost, McLaren MP4/5 Honda

Accrochage entre Ayrton Senna, McLaren MP4/5 Honda et Alain Prost, McLaren MP4/5 Honda
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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Alain Prost, McLaren MP4/5

Alain Prost, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren MP4/5

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5

Ayrton Senna, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren

Alain Prost, McLaren, Ayrton Senna, McLaren
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Photo de: Ercole Colombo

Alessandro Nannini, Benetton B189 Ford

Alessandro Nannini, Benetton B189 Ford
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Photo de: LAT Images

Podium : le vainqueur Alessandro Nannini, Benetton

Podium : le vainqueur Alessandro Nannini, Benetton
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Photo de: LAT Images

Alain Prost déclaré temporairement Champion du monde, alors que McLaren annonce son intention de faire appel de la disqualification d'Ayrton Senna

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Photo de: Sutton Motorsport Images

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