Kvyat a contacté Red Bull avant l'annonce de Ricciardo

Helmut Marko a révélé ce week-end à Sotchi que Daniil Kvyat avait approché le clan Red Bull concernant le départ de Daniel Ricciardo avant même que l'Australien n'informe l'écurie autrichienne qu'il allait rejoindre Renault en 2019.

Kvyat a contacté Red Bull avant l'annonce de Ricciardo
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso, Brendon Hartley, Scuderia Toro Rosso, sur la scène F1
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12
Le nom de Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso, est retiré du garage
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12

Le départ de Ricciardo pour l'écurie française a fait trembler le marché des transferts au cœur de l'été, laissant une place vacance dans un des trois top teams. Red Bull a une nouvelle fois fait le choix de la promotion interne en titularisant Pierre Gasly pour l'an prochain, ce qui a libéré au moins une place chez Toro Rosso.

Malgré son éviction et les liens officiellement rompus entre Daniil Kvyat et Red Bull fin 2017, le contact a toujours été maintenu entre le pilote russe et Helmut Marko ces derniers mois. Alors qu'il était devenu pilote de développement chez Ferrari, Kvyat n'a pas hésité à bondir sur l'opportunité d'un retour chez Toro Rosso lorsqu'il a eu vent de la nouvelle concernant Ricciardo.

"Nous étions en contact", explique Helmut Marko à Motorsport.com. "Il était informé du transfert de Ricciardo avant qu'il soit annoncé, alors il m'a téléphoné avant Ricciardo. Mais nous étions déjà en contact auparavant."

"Il est plus mature, plus stable, et je pense que nous verrons le Kvyat rapide que nous avons tous en mémoire. Il est davantage affamé, et il a vu à quel point c'est difficile d'avoir un baquet en F1. Il recommence tout à zéro désormais, il a toutes ses chances."

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Le retour en grâce de Kvyat est en grande partie dû au manque de solutions à la disposition de Red Bull pour constituer un line-up compétitif chez Toro Rosso, où l'avenir de Brendon Hartley n'est d'ailleurs pas scellé. Cependant, Marko est convaincu d'avoir compris pourquoi le Russe avait déçu l'an passé.

"Nous avons vu lorsqu'il pilotait l'an dernier que c'était une spirale", assure le consultant spécial de Red Bull. "Mais comme je l'ai dit, nous étions en contact, il m'a donné les raisons pour lesquelles ça s'est passé comme ça. L'ensemble de son environnement est bien meilleur."

"[Son rôle chez Ferrari] aide, il a une vision bien plus large de ce qu'est la F1. C'est une très bonne formation. Je suis confiant. Le moteur Honda, avec ce qui sera plus ou moins la moitié d'un châssis RBR, pourrait créer la surprise aux yeux de beaucoup de monde."

Propos recueillis par Adam Cooper  

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