La BBC abandonne la F1, Channel 4 prend le relais

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La BBC abandonne la F1, Channel 4 prend le relais
Jonathan Noble
Par : Jonathan Noble
Traduit par: Benjamin Vinel
21 déc. 2015 à 14:00

La BBC a annoncé la fin prématurée de son contrat de diffusion de la Formule 1 au Royaume-Uni. C'est Channel 4 qui diffusera la catégorie reine du sport automobile lors des trois années à venir.

David Coulthard, Lee McKenzie et Bernie Ecclestone
Eddie Jordan, consultant pour la BBC avec Chris Evans, animateur radio et Sir Tom Hunter, Businessman sur la grille
Jennie Gow, journaliste BBC Radio 5 Live avec Jolyon Palmer, pilote d'essais et de réserve Lotus F1 Team
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 avec Lee McKenzie, BBC Television et Craig Slater, Sky F1
Sergio Perez, Sahara Force India F1 avec Suzi Perry, BBC F1 et David Coulthard, BBC Television
Romain Grosjean, Lotus F1 Team avec Eddie Jordan, BBC Television

C'est "à contrecœur" que la BBC a annoncé ce lundi qu'elle ne continuerait pas à couvrir la F1, à l'exception de BBC Radio 5, qui commentera les courses en direct jusqu'en 2021. 

"La situation financière actuelle de la BBC signifie que des décisions difficiles, dont on ne veut pas, doivent être prises," déclare Barbara Slater, directrice du sport sur la BBC.

La BBC fait face à un budget réduit de 150M£ (205M€) par rapport à cette année. Parmi ces 150M£ d'économie, 35M£ (48M€) doivent venir de BBC Sport.

"Une grande partie des économies demandées à BBC Sport seront faites par la résiliation de notre contrat de droits télévisuels pour la Formule 1," poursuit Slater. "Toute décision de cesser la diffusion d'un sport ou d'un événement sportif en particulier est une grande déception et est prise à contrecœur. Il n'y a pas de solution facile : toutes les options disponibles seront impopulaires auprès du public."

Channel 4 prend le relais

Channel 4 a annoncé la diffusion de 10 courses en direct, avec les essais libres et les qualifications, chaque année jusqu'en 2018, ainsi que les temps forts des 21 courses de la saison 2016.

Les courses seront diffusées en clair et en haute définition. Elles ne seront pas interrompues par des pages de publicité, ce qui est une première pour un diffuseur britannique privé.

"Je suis désolé que la BBC n'ait pas pu respecter son contrat, mais je suis heureux que nous ayons désormais un diffuseur qui peut diffuser les Grands Prix de Formule 1 sans publicité pendant la course," déclare Bernie Ecclestone.

"J'ai bon espoir, non seulement que la couverture de Channel 4 soit au niveau de celle de la BBC par le passé, mais aussi que la chaîne apporte une nouvelle approche, vu comme le monde et la Formule 1 ont changé."

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