La Caterham de 2014 est un “concept sur papier”

Rappelé par Caterham en début de saison pour aider à comprendre la CT03, Heikki Kovalainen admet volontiers que la raison de son retour est sa connaissance de la monoplace précédente, la CT01

Rappelé par Caterham en début de saison pour aider à comprendre la CT03, Heikki Kovalainen admet volontiers que la raison de son retour est sa connaissance de la monoplace précédente, la CT01.

Le Finlandais a couru deux séances d'essais libres : les EL1 du Grand Prix de Bahreïn, où il courait avec un package hybride 2012-13, et les EL1 du Grand Prix d'Espagne, lors desquels il disposait d'une monoplace disposant de nombreuses évolutions, notamment un nez plus conventionnel. De par son expérience, il est donc bien placé pour évaluer les différences entre la CT01, la CT03 hybride et la CT03 définitive.

La voiture de l'an dernier était bien équilibrée ; bien qu'elle ne fût pas assez performante, elle était facile à conduire”, se souvient le pilote Caterham dans les colonnes de Motorsport Monday. “L'équipe voulait que je voie si la voiture pouvait être améliorée. De Bahreïn à la voiture équipée de toutes les évolutions en Espagne, j'ai une comparaison directe avec tous les changements”.

C'est assez radical, et une partie de cette voiture pourrait être conservée pour l'an prochain : c'est la philosophie du design. L'aileron avant de l'Espagne est relativement différent, par exemple, donc nous devons nous assurer que c'est le chemin que nous voulons emprunter potentiellement”, poursuit-il.

Quant à la voiture de 2014, elle occupe une importante partie des ressources en raison des changements de règlementation technique : le directeur technique Mark Smith avait expliqué qu'à partir de la mi-mai, la majeure partie des ressources de l'équipe serait consacrée à la future monoplace.

Kovalainen nuance toutefois l'avancement du projet : “Nous travaillons encore sur la voiture de cette année, et la voiture 2014 n'est pour l'instant qu'un concept sur papier. Il y a déjà des choses qui ont été faites, mais c'est à un stade précoce”.

2014 sera une saison charnière pour Caterham : les verts ont pour objectif de minimiser les ressources accordées à 2013 afin d'augmenter celles de 2014, et ainsi de profiter des changements de règlementation technique pour enfin rejoindre le milieu de tableau.

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