La FIA veut des moteurs turbo bon marché

Il semble probable qu'un package moteur alternatif soit autorisé en Formule 1 : Bernie Ecclestone et Jean Todt souhaitent l'arrivée d'une unité de puissance bon marché.

La FIA pourrait lancer un appel d'offres, probablement pour un V6 bi-turbo de 2,2L, dès la semaine prochaine. Ces moteurs pourraient être utilisés à partir de 2017, ce qui ne nécessiterait pas un accord unanime de la part des équipes.

Cette idée n'a pourtant pas été bien accueillie lors de la réunion des motoristes de F1, à Genève, la semaine dernière.

Cependant, les motoristes ont également rejeté toute sorte de coût plafonné pour leurs accords moteurs actuels, ce qui peut avoir poussé la FIA à agir. Il reste à voir si le concept en question sera utilisé comme un outil de négociation pour faire baisser les coûts.

Cela fait longtemps qu'Ecclestone cherche un motoriste indépendant qui puisse fournir des moteurs aux écuries en difficulté. Un retour aux V8 et l'arrivée d'un V6 bi-turbo avec un KERS basique ont également été mentionnés comme l'alternative de la dernière chance pour Red Bull en 2016, même si cela nécessiterait un soutien unanime pour modifier la réglementation.

Sur le plus long terme, l'idée du turbo a toujours été plus crédible qu'un retour aux V8, qui ferait perdre la face à une FIA qui a beaucoup insisté pour introduire cette nouvelle technologie.

Inévitablement, le plus gros problème serait de créer une sorte de formule d'équivalence. Comment? Cela reste à voir.

Un système à deux catégories?

Le dirigeant d'un motoriste a déclaré à Motorsport.com que si cela se produisait, la F1 devrait comporter deux catégories.

Christian Horner, directeur de Red Bull, reste ouvert à l'idée d'une alternative, et préfère également un turbo plutôt que revenir à une ancienne technologie telle que les V8.

"Nous n'aurons peut-être pas le choix, puisque nous n'avons pas de moteur!" plaisante Horner. "Je pense que si on regarde les avantages du V8, le son est le plus évident pour les fans. C'était une technologie assez simple par rapport à ce que nous avons désormais, donc les coûts étaient significativement plus bas."

"Mais les machines que nous avons désormais grâce à la réglementation, elles sont incroyables technologiquement, et je pense que ce qu'il faut que nous fassions, plutôt que regarder dans le rétroviseur, c'est regarder vers l'avant pour voir comment développer le moteur à l'avenir."

"Il y a des éléments de ce que nous avons qui sont solides à l'heure actuelle mais qui peuvent être améliorés, et j'adorerais que les voitures fassent plus de bruit à nouveau et bien sûr que le coût des développements baisse."

Inévitablement, ceux qui représentent les motoristes se satisfont du statu quo, et ne veulent pas voir la technologie nivelée par le bas.

"Honda a rejoint la F1 pour le défi représenté par la technologie," déclare Éric Boullier. "Et bien sûr, certains regrettent peut-être le son des V8, certains regrettent peut-être les coûts aussi, mais il est vrai qu'il faut regarder vers l'avant."

"C'est une merveilleuse pièce de technologie, une fois qu'il fonctionne ; dans notre cas, espérons que ce sera bientôt. C'est un défi agréable d'utiliser ces moteurs."

Matthew Carter, PDG de Lotus F1, est d'accord : "La pertinence des moteurs vis-à-vis de la technologie des modèles de série signifie que nous sommes sur le bon chemin à l'heure actuelle."

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Séries Formule 1
Type d'article Actualités
Tags coûts, moteurs, unités de puissance