La saison 2015 de Roberto Merhi en 35 photos

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La saison 2015 de Roberto Merhi en 35 photos
Par : Fabien Gaillard
15 déc. 2015 à 19:30

Dernier pilote nommé par une écurie avant le début de saison, Roberto Merhi aura dû composer avec l'incertitude autour de sa situation tout au long de la saison.

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Photo officielle de début de saison

Photo officielle de début de saison
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Photo de: XPB Images

Le 10 mars 2015, soit trois jours avant les premiers essais libres du GP d'Australie, Manor offre son second baquet à Roberto Merhi.

Grand Prix d'Australie 2015

Grand Prix d'Australie 2015
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Photo de: XPB Images

Manor n'a disputé aucune séance d'essais. L'écurie qui a failli disparaître à l'hiver s'est bien rendue en Australie avec une monoplace 2014 adaptée au règlement 2015. Quelques ajustements et vérifications sont nécessaires.

Grand Prix d'Australie 2015

Grand Prix d'Australie 2015
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Photo de: XPB Images

Cependant, le timing est trop court et les MR03B ne sortiront jamais des garages de Melbourne. Manor déclare forfait pour la course, s'attirant les foudres de Bernie Ecclestone, mais promet de courir en Malaisie.

Grand Prix de Malaisie 2015

Grand Prix de Malaisie 2015
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Photo de: XPB Images

Et finalement, les Manor roulent à Sepang! Tout comme pour la MR03B, Merhi n'effectue pas ses premiers tours de roues en cette saison 2015, l'Espagnol ayant participé à des Essais libres 1 en 2014.

Grand Prix de Malaisie 2015

Grand Prix de Malaisie 2015
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Photo de: XPB Images

L'orage gronde au-dessus du circuit de Kuala Lumpur et avant que la pluie ne finisse par tomber plus tard durant les qualifications, Merhi signe un temps contrairement à son équipier bloqué aux stands. Cependant, le n°98 est au-dessus des 107%.

Grand Prix de Malaisie 2015

Grand Prix de Malaisie 2015
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Photo de: XPB Images

Repêché par les commissaires, tout comme Stevens qui ne pourra toutefois pas prendre le départ, l'Espagnol va au bout de sa course, terminant 15ème, à trois tours de Sebastian Vettel.

Grand Prix de Chine 2015

Grand Prix de Chine 2015
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Photo de: XPB Images

Lors des qualifications de la course à Shanghai, cette fois, Merhi est confronté à son équipier. Et Stevens le devance de plus de sept dixièmes sur la feuille des temps. Les Manor sont 19e et 20e sur la grille.

Grand Prix de Chine 2015

Grand Prix de Chine 2015
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Photo de: XPB Images

Au départ, Merhi prend un meilleur envol mais l'avantage ne sera que de courte durée : dès le 8ème tour, Stevens le dépasse et sera jamais repris. Les deux Manor sont 14e et 15e à l'arrivée.

Grand Prix de Bahreïn 2015

Grand Prix de Bahreïn 2015
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Photo de: XPB Images

Une nouvelle fois, Merhi est relégué à une seconde de Stevens lors des qualifications du premier GP nocturne de la saison.

Grand Prix de Bahreïn 2015

Grand Prix de Bahreïn 2015
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Photo de: XPB Images

Et une nouvelle fois, malgré son dépassement sur Stevens, le Britannique reprend l'avantage au bout de six boucles et passe la ligne d'arrivée avec 40 secondes d'avance sur Merhi.

Grand Prix d'Espagne 2015

Grand Prix d'Espagne 2015
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Photo de: XPB Images

Si Will Stevens est assuré de son baquet Manor, ce n'est pas le cas pour Roberto Merhi qui est renouvelé GP par GP. En plus de cela, son poids trop grand rend les réglages de la voiture délicats.

Grand Prix d'Espagne 2015

Grand Prix d'Espagne 2015
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Photo de: XPB Images

Pas vraiment de miracle, donc, lors des qualifications à Barcelone : Merhi accuse un retard de huit dixièmes sur l'autre Manor.

Grand Prix d'Espagne 2015

Grand Prix d'Espagne 2015
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Photo de: XPB Images

Le départ de l'Espagnol à domicile est une nouvelle fois bon, puisqu'il prend le meilleur sur Stevens. Mais au 12e tour, Merhi perd son avantage et finira 18e avec un tour de retard de plus que son équipier.

Grand Prix de Monaco 2015

Grand Prix de Monaco 2015
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Photo de: XPB Images

Du mieux est à noter pour le GP de la Principauté : en qualifications, le n°98 se rapproche à deux dixièmes de Stevens.

Grand Prix de Monaco 2015

Grand Prix de Monaco 2015
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Photo de: XPB Images

Et en course, pour la première fois de la saison, Merhi devance Stevens sur la ligne d'arrivée, avec une 16ème place finale.

Grand Prix du Canada 2015

Grand Prix du Canada 2015
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Photo de: XPB Images

14 millièmes, c'est ce qui sépare les deux Manor lors des qualifications à Montréal. Et pour la première fois, c'est à l'avantage de l'Espagnol.

Grand Prix du Canada 2015

Grand Prix du Canada 2015
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Photo de: XPB Images

En course, il maintient son avantage sur Stevens mais, au 57ème tour, son arbre de transmission le lâche. C'est le premier abandon d'un pilote Manor en 2015.

Grand Prix d'Autriche 2015

Grand Prix d'Autriche 2015
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Photo de: XPB Images

A Spielberg, Merhi confirme sa nouvelle forme et, cette fois, il signe un temps 1,3 sec plus rapide que Stevens, toutefois gêné par du trafic en Q1.

Grand Prix d'Autriche 2015

Grand Prix d'Autriche 2015
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Photo de: XPB Images

Lors de la course, le Britannique abandonne rapidement victime d'une fuite d'huile. Merhi se retrouve donc seul au monde au milieu des montagnes autrichiennes. Il finit le GP au 14ème rang.

Grand Prix de Grande-Bretagne 2015

Grand Prix de Grande-Bretagne 2015
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Photo de: XPB Images

Gros éclat pour Merhi en qualifications qui accuse un retard de près de deux secondes sur Stevens.

Grand Prix de Grande-Bretagne 2015

Grand Prix de Grande-Bretagne 2015
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Photo de: XPB Images

En course, toutefois, l'Espagnol devancera le Britannique, ce dernier étant parti à la faute en fin d'épreuve, au moment d'une averse. Les deux hommes terminent 12e et 13e, le meilleur résultat d'ensemble des Manor en 2015.

Grand Prix de Hongrie 2015

Grand Prix de Hongrie 2015
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Photo de: XPB Images

Le 17 juillet, Jules Bianchi meurt des suites des blessures subies lors du GP du Japon 2014. En conférence de presse, les mines sont graves. Le week-end - et notamment celui de Manor - sera chargé d'émotions.

Grand Prix de Hongrie 2015

Grand Prix de Hongrie 2015
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Photo de: XPB Images

Après avoir failli participer aux EL1 en Autriche, Fabio Leimer prend finalement la place de Roberto Merhi pour la première séance au Hungaroring.

Grand Prix de Hongrie 2015

Grand Prix de Hongrie 2015
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Photo de: XPB Images

Le manque de roulage en EL1 ne se fait pas ressentir pour Merhi qui se qualifie devant son équipier pour plus de quatre dixièmes.

Grand Prix de Hongrie 2015

Grand Prix de Hongrie 2015
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Photo de: XPB Images

Le n°98 domine son équipier en course - qui abandonnera même en fin d'épreuve à cause de vibrations - pour s'adjuger la 15ème place.

Grand Prix de Belgique 2015

Grand Prix de Belgique 2015
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Photo de: XPB Images

A Spa, Stevens se qualifie mieux, un dixième et demi devant Merhi.

Grand Prix de Belgique 2015

Grand Prix de Belgique 2015
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Photo de: XPB Images

Comme souvent, le départ de l'Espagnol est meilleur et il restera devant Stevens tout le GP, se classant 15e, à un tour des leaders.

Grand Prix d'Italie 2015

Grand Prix d'Italie 2015
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Photo de: XPB Images

Comme en Belgique, Merhi accuse un retard de près de deux dixièmes sur son équipier au terme des qualifications à Monza.

Grand Prix d'Italie 2015

Grand Prix d'Italie 2015
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Photo de: XPB Images

Par le jeu des pénalités, les deux Manor s'élancent des 13e et 14e rangs sur la grille. Insuffisant toutefois, pour espérer un miracle. Stevens et Merhi finiront 15e et 16e, à deux tours.

Grand Prix de Singapour 2015

Grand Prix de Singapour 2015
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Photo de: XPB Images

A quelques jours du GP de Singapour, et alors que Roberto Merhi est dans le paddock et doit participer à la conférence de presse des pilotes, Manor annonce qu'Alexander Rossi prendra sa place en fin de saison, sauf en Russie et à Abu Dhabi.

Grand Prix de Russie 2015

Grand Prix de Russie 2015
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Photo de: XPB Images

Pour son retour après deux GP manqués, Rossi étant pris par le GP2, Merhi n'accuse qu'un retard d'un dixième sur Stevens en qualifications à Sotchi.

Grand Prix de Russie 2015

Grand Prix de Russie 2015
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Photo de: XPB Images

En course, comme de coutume, il prend le meilleur sur le Britannique au départ puis assure le spectacle en course pour terminer devant lui, au 13e rang, avec un tour de retard de moins.

Grand Prix d'Abu Dhabi 2015

Grand Prix d'Abu Dhabi 2015
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Photo de: XPB Images

Ayant laissé son baquet pour la tournée américaine, Roberto Merhi a l'honneur de conclure la saison au volant de la MR03. Mais en qualifications, l'Espagnol est à plus d'une seconde de Stevens.

Grand Prix d'Abu Dhabi 2015

Grand Prix d'Abu Dhabi 2015
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Photo de: XPB Images

Pour la dernière course, le n°98 ne brille pas dans la nuit et termine 19e et dernier classé, avec un tour de retard de plus que Stevens. Il termine toutefois la saison au 19e rang, se classant meilleur pilote Manor.

Fin de saison

Fin de saison
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Photo de: XPB Images

Souvent en sursis cette saison, Roberto Merhi aura finalement disputé 13 courses et obtenu comme meilleur résultat une 12e place à Silverstone. Pour 2016, il ne fait pas vraiment partie des favoris pour conserver un baquet au sein de l'écurie britannique.

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Auteur Fabien Gaillard
Type d'article Diaporama