Lance Stroll rejoint le programme de jeunes pilotes Williams

C'était un secret de polichinelle : le jeune Lance Stroll rejoint le programme de développement de jeunes pilotes Williams.

Lance Stroll rejoint le programme de jeunes pilotes Williams
Lance Stroll, Prema Powerteam, Dallara Mercedes-Benz, et Alessio Lorandi, Van Amersfoort Racing, Dallara Volkswagen et Felix Rosenqvist, Prema Powerteam, Dallara Mercedes-Benz
Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 Mercedes-Benz
Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara Mercedes-Benz
Valtteri Bottas, Williams FW37
Valtteri Bottas, Williams FW37
Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 Mercedes-Benz
Felipe Massa, Williams FW37
Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 Mercedes-Benz

Champion 2014 de F4 Italie, Stroll faisait partie de la Ferrari Driver Academy depuis 2010. Après avoir remporté le Toyota Racing Series cet hiver en Nouvelle-Zélande, il s'est classé cinquième de la saison 2015 de F3 Europe, démontrant une certaine pointe de vitesse malgré plusieurs manœuvres dangereuses.

Âgé de dix-sept ans, Stroll va donc quitter le giron Ferrari pour rejoindre Williams, où il prendra plus ou moins la place laissée vacante par Susie Wolff, qui était pilote d'essais mais a pris sa retraite.

"C'est un véritable honneur de faire partie d'une si grande équipe, si historique, qui a connu tant de succès," se délecte le Canadien. "J'ai hâte de commencer à travailler avec Williams et j'espère vraiment que nous pourrons réaliser de grandes choses ensemble dans les années à venir. C'est un moment très enthousiasmant et crucial de ma courte carrière en sport automobile."

"Williams est connu pour avoir formé des jeunes pilotes au début de leur carrière en F1. David Coulthard, Jenson Button, Nico Rosberg, Nico Hülkenberg et plus récemment Valtteri [Bottas]. Cet élément était important pour moi dans la décision de rejoindre Williams."

Un programme approfondi

Stroll va pouvoir utiliser le simulateur de l'écurie, mais va aussi faire des stages dans divers départements de l'usine de Grove. Par ailleurs, il sera formé en ingénierie et en marketing.

"Chez Williams, il est important d'utiliser nos ressources et notre expertise pour aider les jeunes pilotes talentueux à atteindre leur potentiel," commente Claire Williams en prenant l'exemple de Bottas, pilote de développement en 2011, l'année où il a remporté le titre GP3.

"Nous avons identifié Lance comme un talent prometteur pour l'avenir et nous sommes heureux d'apporter notre soutien à son développement en tant que pilote. Nous avons hâte de travailler avec Lance en 2016 et de voir le succès qu'il peut obtenir à l'avenir."

Ce succès passera par une campagne réussie en F3 Europe, où Lance Stroll devrait avoir les moyens de jouer le titre : il a démontré son potentiel en 2015 et restera au sein de l'écurie la plus performante du plateau, Prema Powerteam.

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