Latifi devient pilote de réserve Force India... sans Super Licence !

Nicholas Latifi vient d'être nommé au poste de pilote de réserve Force India, après avoir passé deux ans chez Renault en qualité de pilote de développement.

Latifi devient pilote de réserve Force India... sans Super Licence !
Conférence de presse : Nicholas Latifi, DAMS
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Nicholas Latifi, DAMS
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Nicholas Latifi, DAMS
Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10
Nicholas Latifi, DAMS
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10

Cette annonce fait suite à une campagne 2017 réussie pour Latifi, qui y a remporté sa première victoire en sport auto depuis 2012 en se classant cinquième du championnat de Formule 2.

Ce résultat lui confère 20 points de Super Licence, ce qui n'est théoriquement pas suffisant pour prendre le volant en essais libres, mais étant donné que le Canadien a participé à une saison complète en F2, il aura le droit d'être engagé le vendredi en Formule 1. En revanche, il n'est pas éligible à des débuts en Grand Prix.

"Je suis vraiment enthousiasmé par cette opportunité", déclare Latifi. "Sahara Force India est une équipe qui a montré des progrès constants lors des dernières années, et je suis fier de jouer un rôle dans l'une des histoires à succès de la Formule 1. J'ai hâte de montrer à l'équipe ce dont je suis capable et de l'aider alors qu'elle continue à réduire l'écart avec l'avant de la grille."

Latifi rejoint chez Force India les pilotes de développement Alfonso Celis Jr et Nikita Mazepin, qui ne sont actuellement pas éligibles à la Super Licence Essais Libres.

"Nicholas nous rejoint après une saison solide en F2 et renforce notre programme de jeunes pilotes", ajoute le directeur d'équipe Vijay Mallya. "Il soutiendra notre programme sur le simulateur et travaillera avec l'équipe lors d'un certain nombre de séances d'essais libres l'an prochain. Nous avons fréquemment donné leur chance à de jeunes talents par le passé, et Nicholas va beaucoup apprendre en étant intégré à l'équipe, alors qu'il vise une carrière en Formule 1."

En cas de pépin pour l'un des titulaires, Force India pourrait toujours compter sur George Russell, protégé de Mercedes, qui compte 51 points de Super Licence suite à son titre en GP3 et a participé à deux séances d'essais libres au volant de la VJM10 en fin de saison dernière.

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