Lauda : "Là, il y a de la compétition !"

Pour Niki Lauda, ça ne fait aucun doute : Ferrari avait la voiture la plus rapide à Melbourne, où Sebastian Vettel s'est imposé.

Lewis Hamilton avait dominé le début de week-end et signé la pole position samedi, mais l'histoire a été différente en course. La stratégie a basculé en faveur de la Scuderia, mais le président non exécutif de Mercedes estime que ce n'est pas l'unique explication, et qu'un arrêt au stand plus tardif pour Hamilton n'aurait rien changé à l'issue du Grand Prix.

"Je vais le dire clairement, Ferrari était plus rapide", assure Lauda avec aplomb au micro de Sky Sports. "Ils ont dominé la course du début à la fin. Vettel a pu imposer son rythme et montrer son talent. Faire rentrer Lewis plus tôt ou plus tard n'aurait fait aucune différence." 

"On sait qu'on ne peut pas dépasser ici. Verstappen, on ne pouvait pas le dépasser, quelles que soient les aides aérodynamiques. On ne peut pas dépasser ici, on le sait. L'important, c'est ce qui se passera à Shanghai, puis à Bahreïn. Si la Ferrari est au top lors des deux prochaines courses, je m'inquiéterai. Sinon, je comprendrai."

L'heure n'est donc pas à la préoccupation générale selon l'Autrichien, qui voit même plutôt d'un bon œil l'émergence d'une concurrence qui pourrait être saine pour la Formule 1 dans son ensemble.

"Je pense que c'était très bien", résume-t-il. "On ne pouvait pas dépasser, c'est comme ça, mais les voitures sont plus rapides et Ferrari a gagné, cela crée la sensation pour la F1, même si cela va à mon encontre. Quand je gagne trop, je m'ennuie ! Là, il y a de la compétition !"

Bottas au rendez-vous

Lauda salue également la première solide de Valtteri Bottas, qui a pris la troisième position. Un premier podium qui satisfait le dirigeant.

"Valtteri a fait du très bon travail", estime-t-il. "Troisième, il était très proche de Lewis, il ne pouvait pas faire mieux."

"Le problème, c'est que Nico a décidé du jour au lendemain de prendre sa retraite, et nous nous sommes retrouvés bouche bée ! Il nous fallait un gars expérimenté. Je m'attendais à ce que Bottas soit plus rapide avec une nouvelle voiture et une nouvelle équipe, et il l'a été. Je ne pense pas qu'il ait fait pire que Nico s'il était resté. Mais c'était sa première fois dans la voiture !" 

"Lewis est complètement détendu. Ils s'entendent très bien, l'harmonie est totale et cela va rester comme ça."

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