Le premier vainqueur de GP pour Ferrari s'est éteint

Jose Froilan Gonzalez, le premier pilote à avoir fait triompher une Ferrari lors du Grand Prix de Grande Bretagne 1951, vient de décéder à l'âge de 90 ans

Jose Froilan Gonzalez, le premier pilote à avoir fait triompher une Ferrari lors du Grand Prix de Grande Bretagne 1951, vient de décéder à l'âge de 90 ans.

Outre pour ce jour historique, on se souvient du pilote argentin pour sa corpulence assez imposante, même pour l'époque. Embonpoint qui allait de paire avec un pilotage très agressif, ce qui lui vaudra les surnoms du "Taureau de la Pampa" ou "El Cabezon", autrement dit "la grosse tête" !

Après avoir couru dans son Argentine natale durant plusieurs années, Gonzalez a suivi son compatriote Juan Manuel Fangio en Europe en 1950. Il abandonna durant ses deux premières courses avec une Maserati privée, mais fut recruté malgré tout par la Scuderia Ferrari pour 1951.

Durant cette saison, il fut donc le premier à battre les Alfa Roméo (500 Miles d'Indianapolis exceptées) lors de ce fameux Grand Prix de Grande-Bretagne. Bénéficiant d'une Ferrari plus économe en carburant, Gonzalez devança à l'arrivée Fangio de 51 secondes et signa la première victoire d'une très longue série pour la marque au cheval cabré.

L'Argentin lutta même pour le titre jusqu'à la dernière course, avant qu'une mauvaise stratégie pneumatiques de Ferrari ne le contraigne à se classer finalement 3ème au championnat.

Il revint par la suite chez Maserati lors des deux saisons suivantes, avec quelques podiums mais sans victoires. Sa saison 1953 s'est d'ailleurs finie dans la douleur avec un accident en voitures de sport à Lisbonne lui causant des blessures au dos.

De retour chez Ferrari en 1954, il ne put que subir la domination de la Mercedes de Fangio mais finit vice-champion avec 5 podiums, dont une deuxième et dernière victoire, toujours à Silverstone. Il remporta la même année les 24 Heures du Mans avec Maurice Trintignant.

L'année suivante, constatant que les Mercedes allaient encore dominer la saison et ne souhaitant pas repartir en Europe, Gonzalez se retira après son Grand Prix national. Il ne fit que quelques apparitions en F1 par la suite, en général à domicile, où il marqua ses derniers points en 1957, en finissant 5ème. Il prit part à sa dernière course en 1960 sur Ferrari, puis se retira du sport automobile.

Il a fait par la suite quelques apparitions dans les paddocks (comme à Monza en 2002) et a salué par vidéo-conférence la victoire de Fernando Alonso sur Ferrari à Silverstone en 2011, 60 ans après la sienne. Un "taureau" rendant hommage à un autre...

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Séries Formule 1
Pilotes Fernando Alonso , Jose Froilan Gonzalez , Juan Manuel Fangio
Équipes Mercedes , Ferrari
Type d'article Actualités