Le (très bref) retour de Mika Häkkinen en F1

Le 29 novembre 2006 marquait un jour heureux pour les fans de Mika Häkkinen

Le 29 novembre 2006 marquait un jour heureux pour les fans de Mika Häkkinen. En effet, depuis son retrait de la F1 au terme de la saison 2001, quelques rumeurs concernant son retour au volant d’une F1 avaient bien circulé, sans pour autant se traduire par du roulage en piste.

Cette journée hivernale avait cependant marqué l’annonce du retour de l’unique adversaire de Michael Schumacher au volant d’une McLaren Mercedes pour une séance de tests collectifs, le lendemain.

Au cœur de l'été 2004, Häkkinen avait été en contact avec BAR et Williams F1 mais les choses en étaient restées là. Le Finlandais Volant avait finalement du service en DTM avec Mercedes-Benz. A 38 ans, Ron Dennis offrait une opportunité à son ancien protégé de rouler pour le plaisir, avec néanmoins la curiosité de savoir ce dont serait capable celui qui était encore pressenti pour un rôle d’essayeur-développeur.

"Je suis vraiment très excité de piloter à nouveau une F1 McLaren-Mercedes et de me réengager avec l’équipe", avait alors déclaré Häkkinen.

"J’ai suivi le championnat du monde de F1 de près depuis mon retrait à la fin de la saison 2001, mais c’est lors de ma visite en tant qu’invité de l’équipe au Grand Prix du Brésil que j’ai vraiment senti que je voulais à nouveau avoir la chance de piloter une voiture de Formule 1."

"J’ai récemment passé un peu de temps dans le simulateur McLaren-Mercedes à Woking et avoir la possibilité de piloter la MP4-21 est quelque chose que j’attends vraiment avec impatience. Je voudrais remercier Ron et Norbert [Haug] pour avoir rendu cela possible."

Un pilote avec l’expérience et le calibre de Mika ne peut qu’apporter une valeur positive à notre programme d’essais et son support sera important pour l’équipe en vue de nos préparations pour la saison 2007”, avait annoncé Ron Dennis, lui aussi enthousiaste.

N’ayant plus piloté de Formule 1 depuis près de cinq ans, Häkkinen réalisa cependant à cette occasion des temps médiocres, à près de trois secondes au tour des meilleurs. L'expérience resta sans lendemain et Häkkinen décida finalement de rester en DTM…

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Séries Formule 1
Pilotes Michael Schumacher , Mika Hakkinen
Équipes McLaren , Mercedes , Williams
Type d'article Actualités