Leclerc prolongé chez Ferrari jusqu'en 2024

La Scuderia Ferrari a annoncé la prolongation de contrat de Charles Leclerc jusqu'à la fin de la saison 2024.

Leclerc prolongé chez Ferrari jusqu'en 2024

Après une première saison en Formule 1 au sein de l'équipe junior de Ferrari, Sauber, Charles Leclerc a fait ses grands débuts sous les couleurs de Maranello en Grand Prix cette année, en remplacement de Kimi Räikkönen. Et la saison s'est avérée très bonne pour le Monégasque qui a signé sept poles et deux victoires, dont une particulièrement appréciée des tifosi à Monza.

C'est tout logiquement qu'à 22 ans, il s'est vu offrir une prolongation de contrat avec Ferrari courant jusqu'en 2024, assurant a priori sa présence cinq années de plus chez les Rouges. Leclerc faisait partie des pilotes de pointe dont le contrat initial courait au-delà de 2020, même s'il semblait possible qu'il puisse s'en libérer. Désormais, il s'est engagé avec son écurie sur le long-terme et abordera donc le changement réglementaire de 2021 avec Ferrari.

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"Je suis très heureux de rester au sein de la Scuderia Ferrari", a déclaré Leclerc. "Durant la saison écoulée, piloter pour l'équipe la plus illustre en Formule 1 a été un rêve pour moi. Je suis impatient de vivre une relation encore plus étroite avec l'équipe après ce qui a été une saison 2019 intense et exaltante. J'ai hâte de voir ce que l'avenir me réserve et j'ai hâte de recommencer la saison prochaine."

Il est à signaler que si la signature de contrat d'une telle durée est rare en F1, ce n'est pas inédit et surtout pas le signe que les choses sont gravées dans le marbre. À titre d'exemple, Fernando Alonso avant signé en 2011 un contrat assurant normalement sa présence chez Ferrari de 2012 à 2016. Il avait en fait quitté l'écurie fin 2014.

Mattia Binotto, le directeur de Ferrari, s'est en tout cas réjoui de cette nouvelle : "Au fil des courses cette année, le souhait de prolonger notre contrat avec Charles est devenu encore plus évident et cette décision signifie qu'il sera avec nous pour les cinq prochaines années. Cela démontre que Charles et la Scuderia ont un avenir solide ensemble."

"Charles fait partie de notre famille depuis 2016 et nous sommes plus que fiers des résultats que nous obtenons avec notre Académie. Nous sommes donc très heureux de pouvoir annoncer qu'il sera avec nous pour de nombreuses années et je suis sûr qu'ensemble, nous allons écrire de nombreuses nouvelles pages de l'Histoire du Cheval cabré."

La prolongation de Leclerc met évidemment plus de pression encore sur les épaules d'un Sebastian Vettel contesté au sein de l'écurie italienne. L'engagement de l'Allemand prendra fin au terme de l'année 2020, ce qui sera aussi le cas pour plusieurs pilotes de pointe, dont Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Max Verstappen ou encore Daniel Ricciardo. Reste à savoir si, avec un Leclerc conforté par ce contrat à long terme, Ferrari fera le choix de lui associer un pilote de renom.

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