Les chances d'être en F1 s'amenuisent pour Wehrlein

Les deux derniers baquets disponibles sur la grille 2016 - chez Manor - se négocient à des prix très élevés. Trop pour Mercedes?

Les chances de voir Pascal Wehrlein débuter en Grand Prix l’année prochaine s’amenuisent de jour en jour. Alors qu’elles étaient estimées à 50% par le principal intéressé il y a un mois, elles semblent désormais proches d'être inexistantes, compte tenu du financement exigé pour placer un pilote chez Manor en 2016. 

Mercedes motorisera les monoplaces de la plus petite écurie du plateau la saison prochaine, et espérait également pouvoir faire débuter son pilote réserviste en F1 en lui offrant l’un des deux baquets. Néanmoins, le constructeur allemand n’est pas prêt à verser une somme qui dépasse l’entendement, contrairement à d’autres pilotes candidats. 

"Nous n’irons pas au-delà d’une certaine somme", a confirmé Toto Wolff, directeur de Mercedes, à Speed Week. "Le propriétaire de Manor [Stephen] Fitzpatrick m’a dit ‘Nous avons besoin d’argent, alors que puis-je faire?’"

Les lignes ont bougé un peu plus depuis que le gouvernement indonésien s’est publiquement montré ouvert à financer un baquet à prix d’or chez Manor pour son pilote Rio Haryanto. Le Ministère de la Jeunesse et des Sports indonésien a fait savoir que si un baquet lui était dévolu, la somme de 15 millions d’euros serait alors garantie à l’équipe. 

"Avec la somme parue dans les médias pour acheter une telle possibilité de courir, on détruit la F1", a réagi amèrement Toto Wolff, cité par Autosport. 

On se trouve en effet très loin des 4 millions d’euros évoqués pour que Mercedes finance le baquet de Wehrlein en 2016. Ce dernier pourrait alors être contraint de rester une année supplémentaire en DTM, où il a été sacré comme le plus jeune champion de la discipline cette année. Une situation qui obligerait également la firme à l’Etoile à trouver une solution pour son autre protégé, le pilote français Esteban Ocon. 

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Séries Formule 1
Pilotes Pascal Wehrlein
Équipes Mercedes , Manor Racing
Type d'article Actualités
Tags baquet, mercedes-benz, saison 2016, wolff