Les meilleurs moments de Williams : Espagne 1994 (#4)

On le sait, 1994 fut une sombre année pour la Formule 1 en général, ainsi que pour l'équipe Williams suite au crash d'Imola

Les meilleurs moments de Williams : Espagne 1994 (#4)

On le sait, 1994 fut une sombre année pour la Formule 1 en général, ainsi que pour l'équipe Williams suite au crash d'Imola. C'est sans doute pour cela que chaque victoire décrochée cette année-là valait plus qu'un simple succès pour eux. Celle acquise au Grand Prix d'Espagne en est l'exemple le plus parlant.

Moins d'un mois après la disparation d'Ayrton Senna, la F1 débarquait à Barcelone en craignant un nouvel incident. En effet une série noire était en cours depuis les drames du Grand Prix de Saint-Marin : outre les disparations de Senna et Roland Ratzenberger, Rubens Barrichello avait frôlé le pire lors des essais du vendredi. Un accident au départ entre Pedro Lamy et JJ Lehto avait projeté des débris dans le public, blessant certains spectateurs. Enfin, une roue mal fixée sur la Minardi de Michele Alboreto avait fauché deux mécaniciens, un incident qui incita les autorités à instaurer une vitesse limite dans la voie de stands.

Deux semaines plus tard, Karl Wendlinger s'accidenta violemment à la chicane à Monaco, le plongeant pendant plusieurs semaines dans le coma. Puis Pedro Lamy se blessa grièvement en essais privés à Silverstone. Enfin, à Barcelone même, Andrea Montermini, qui remplaçait le défunt Ratzenberger chez Simtek, détruisit sa monoplace dans la ligne droite des stands. Une psychose qui fut à l'origine d'une chicane improvisée à Barcelone, composée de deux rangées de pneus...

Dans tout ce chaos, le sport continuait, et Michael Schumacher, qui restait sur quatre victoires de rang, ne comptait pas s'arrêter en si bon chemin. Il signa la pole devant Damon Hill, qui devait donc reprendre le flambeau, tant bien que mal.

Le pilote essayeur de Williams, David Coulthard, fit ses débuts ici pour remplacer Senna. Si Frank Williams fit preuve d'humour anglais en justifiant son choix par "il a une superbe petite amie", il était de notoriété publique qu'il n'était pas le premier choix de l'équipe : l'équipe avait pensé à tirer Prost ou Patrese de leur retraite, et avait même proposé le volant à Heinz-Harald Frentzen qui effectuait des débuts prometteurs chez Sauber. L'Allemand refusa, laissant le champ libre à l'Ecossais... jusqu'au retour de Nigel Mansell à Magny-Cours.

En course, Schumacher était bien parti pour un nouveau cavalier seul. Cependant, sa boîte de vitesses lui joua des tours puisqu'après son premier ravitaillement, il dut parcourir le reste de la distance en cinquième vitesse ! Hill réussit donc à prendre l'avantage sur lui et la surprenante McLaren Peugeot de Mika Hakkinen, laquelle allait finir sa course dans un panache de fumée, comme souvent cette saison-ci.

Malgré les efforts louables de Schumacher pour menacer la Williams avec sa Benetton affaiblie, Hill conserva le leadership jusqu'au bout devant l'Allemand et l'inattendue Tyrrell de Mark Blundell, dont ce sera le dernier podium. Hill signa sa quatrième victoire en Formule 1, la première cette saison pour lui et l'équipe, et probablement l'une des plus émouvantes pour celle-ci.

"Une superbe victoire de Damon Hill, nette et sans bavure, un mois après la perte d'Ayrton Senna. Un succès qui a beaucoup aidé à panser les plaies de cette disparation".

partages
commentaires
Comment les teams choisissent les pneus de tests

Article précédent

Comment les teams choisissent les pneus de tests

Article suivant

Bahreïn, Jour 1 - Hülkenberg laisse une bonne impression

Bahreïn, Jour 1 - Hülkenberg laisse une bonne impression
Charger les commentaires
Il y a 35 ans, le deuxième titre quasi inespéré de Prost Prime

Il y a 35 ans, le deuxième titre quasi inespéré de Prost

Le 26 octobre 1986, Alain Prost décrochait son deuxième titre mondial consécutif, à l'issue d'un Grand Prix d'Australie de folie, ponctué de nombreux rebondissements et retournements de situation. Récit.

Formule 1
26 oct. 2021
Les notes du Grand Prix des États-Unis 2021 Prime

Les notes du Grand Prix des États-Unis 2021

Après le Grand Prix des États-Unis, dix-septième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
25 oct. 2021
Quand Briatore tendait un piège à Zanardi et Jordan Prime

Quand Briatore tendait un piège à Zanardi et Jordan

Alessandro Zanardi a bien cru qu'il allait pouvoir faire ses débuts à domicile au Grand Prix d'Italie 1991, mais il ne s'est pas rendu compte que Flavio Briatore était en train de lui tendre un piège.

Formule 1
23 oct. 2021
Denny Hulme, le plus méconnu des Champions du monde F1 Prime

Denny Hulme, le plus méconnu des Champions du monde F1

Le 22 octobre 1967, Denny Hulme était sacré, au nez et à la barbe des stars de l'époque. Retour sur la carrière du plus méconnu des Champions du monde de la discipline reine.

Formule 1
22 oct. 2021
Les dernières péripéties de l'unique équipe brésilienne de F1 Prime

Les dernières péripéties de l'unique équipe brésilienne de F1

Emerson Fittipaldi est surtout connu pour ses deux titres de Champion du monde de F1 et ses deux victoires aux 500 Miles d'Indianapolis. Mais le Brésilien a également enfilé la casquette de directeur d'équipe. L'ancien designer de l'écurie Fittipaldi, Tim Wright, revient sur une période marquée par des conflits internes, un financement limité et des résultats blancs en dépit d'un excellent casting.

Formule 1
21 oct. 2021
Les erreurs qui ont privé Williams du titre 1991 Prime

Les erreurs qui ont privé Williams du titre 1991

La saison 1991 représente l'une des plus grandes opportunités manquées de l'Histoire de Williams. Des problèmes techniques et des erreurs parfois grossières de Nigel Mansell ont aidé Ayrton Senna à décrocher la dernière de ses trois couronnes mondiales.

Formule 1
20 oct. 2021
Pourquoi l'expansion de McLaren contribue à sa renaissance en F1 Prime

Pourquoi l'expansion de McLaren contribue à sa renaissance en F1

Dans les années 1960 et 1970, McLaren jonglait avec des engagements en F1, en Endurance et à Indianapolis, tout en concevant des F3 et des F2. Aujourd'hui, l'équipe retrouve ses racines, se développe en IndyCar et en Extreme E tout en poursuivant sa renaissance en F1, tandis que la Formule E et le WEC sont à l'étude. Mais n'est-ce pas trop, trop tôt ? Stuart Codling en discute avec Zak Brown.

Formule 1
19 oct. 2021
Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP Prime

Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP

La saison 2009 de Formule 1 est célèbre pour avoir vu l'arrivée et le triomphe immédiat de Brawn GP sur les cendres de l'équipe Honda, avec la victoire dans les deux championnats à la clé, scellée il y a 12 ans jour pour jour à Interlagos.

Formule 1
18 oct. 2021