Les talents de demain : Antonio Felix da Costa

Cela faisait deux ans que Tiago Monteiro négociait avec Helmut Marko pour que son poulain, Antonio Felix da Costa, intégre le Red Bull Junior Team

Cela faisait deux ans que Tiago Monteiro négociait avec Helmut Marko pour que son poulain, Antonio Felix da Costa, intégre le Red Bull Junior Team. C’est le 27 juin 2012 que la bonne nouvelle est arrivé pour le jeune portugais, qui remplace le décevant Lewis Williamson au sein du programme pour jeunes pilotes de Red Bull.

Grâce à cet accord, Antonio Felix da Costa finira sa saison en GP3 Series avec Carlin et participera aux cinq derniers meetings de la saison de Formule Renault 3.5 avec Arden Caterham. Depuis le début de sa carrière en sport automobile, le Portugais a souffert pour réunir le budget nécessaire mais grâce à Red Bull, il pouvait enfin se concentrer sur ses courses afin de signer les meilleurs résultats possibles.

Libéré, Felix da Costa a enchaîné les belles performances que ce soit en GP3 Series ou en Formule Renault 3.5, échouant de peu dans la course au titre dans la catégorie organisée par Bruno Michel. Avec quatre victoires lors des cinq dernières courses de la FR 3.5 pendant que Robin Frijns et Jules Bianchi se battaient pour le titre. Grâce à ses performances, le natif de Lisbonne a convaincu Red Bull Racing de lui laisser le volant de la RB8 lors de deux des trois journées d’essais organisées pour les jeunes pilotes à Abu Dhabi. Auparavant, il avait déjà effectué une sortie au volant d’une Formule 1 à Abu Dhabi en 2010 avec Force India grâce à Tiago Monteiro. En effet, le mentor du jeune Felix da Costa a piloté pour l’écurie basée à Silverstone lorsque celle-ci s’appelait Jordan puis Spyker en 2005 et 2006 et avait gardé de bons contacts avec l’ensemble du personnel. Jugeant son poulain assez mûr pour piloter une F1, il a sauté sur l’occasion pour appeler ses anciens collègues pour organiser cette journée d’essais. Les retours des ingénieurs sur Antonio Felix da Costa furent bons, confortant ainsi Tiago Monteiro dans son envie de mener son compatriote au sommet du sport automobile. Après ses essais à Abu Dhabi avec Red Bull, Antonio Felix da Costa s’est envolé vers une ancienne colonie portugaise, Macao, pour disputer le célèbre et difficile Grand Prix de F3 de Macao. Une nouvelle fois, le Portugais a fait parlé son expérience au volant d’une F3 (il avait disputer le championnat de Formule 3 Euro Series avec Motopak Academy en 2010) en dominant son dernier week-end de piste de l’année. S’il continue sur cette dynamique, Antonio Felix da Costa pourrait rapidement inquiéter Daniel Ricciardo et Jean-Eric Vergne chez Toro Rosso. Pour le moment, le Portugais a rempli tous les objectifs fixés par Helmut Marko et se place donc au sommet de la liste du Red Bull Junior Team et peut espérer accéder à la Formule 1 dans les prochaines années pour tenter d’égaler son mentor, qui avait signé un podium à Indianapolis en 2005 en profitant des circonstances de course lorsque toutes les écuries chaussées de pneus Michelin avaient décidé de ne pas participer à la course.

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Tiago Monteiro , Bruno Michel , Daniel Ricciardo , Jules Bianchi , António Félix da Costa , Robin Frijns , Jean-Éric Vergne , Lewis Williamson
Équipes Red Bull Racing , Toro Rosso , Williams , Force India , Carlin
Type d'article Actualités