Ce que Liberty Media a changé en F1

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Ce que Liberty Media a changé en F1
Guillaume Navarro
Par : Guillaume Navarro
21 janv. 2018 à 17:30

L’arrivée de Liberty Media dans la gestion de la F1 a amené le promoteur à profondément évaluer les ressources dont il dispose. Par petites et régulières touches, nombre de ces changements ont déjà été ressentis en 2017. Condensé non exhaustif.

 
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Bernie Ecclestone

Bernie Ecclestone
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Photo de: LAT Images

Souvent qualifié d'autocratique, le règne de Bernie Ecclestone sur la F1 au nom du précédent propriétaire CVC Capital a pris fin lorsque le Grand Argentier a cédé ses parts, en même temps que CVC, à Liberty Media.

Départ : Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H en lutte

Départ : Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H en lutte
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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Le prix d'acquisition de la F1 par Liberty Media a été de 4,4 milliards de dollars.

Sean Bratches, manager, opérations commerciales ; Chase Carey, président et directeur général de la Formule 1 ; Ross Brawn, manager, sports mécaniques

Sean Bratches, manager, opérations commerciales ; Chase Carey, président et directeur général de la Formule 1 ; Ross Brawn, manager, sports mécaniques
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Photo de: Liberty Media

Publiquement, Liberty Media est incarné dans le paddock par un puissant trio : Sean Bratches (opérations commerciales) ; Chase Carey (PDG de la F1) et Ross Brawn (manager des sports mécaniques).

Jean Todt, président de la FIA

Jean Todt, président de la FIA
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

La FIA, incarnée par son président Jean Todt, dispose encore d'une part symbolique dans le capital du sport, et ouvrant à une influence allant au-delà de la simple régulation sportive et technique de celui-ci. Jean Todt a été réélu à la tête de l'institution le 8 décembre 2017, en l'absence de candidat rival.

Lance Stroll, Williams FW40

Lance Stroll, Williams FW40
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Photo de: Sam Bloxham / LAT Images

L'audience TV de la F1 a été de 352,2 millions de téléspectateurs uniques en 2017.

Zsolt Baumgartner, pilote de la biplace F1 Experiences

Zsolt Baumgartner, pilote de la biplace F1 Experiences
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Sur les GP, place au fun et au business de luxe. La F1 biplace née Arrows mais connue comme une Minardi est revenue en piste après 20 ans d'absence, exploitée par l'équipe technique de Paul Stoddart. Liberty y emmène célébrités et représentants de la presse pour des expériences à forte adrénaline avec bien sûr l'intention d'aller plus loin et de vendre des packages ultra-VIP dans un futur proche.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, lors de la conférence de presse des pilotes

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, lors de la conférence de presse des pilotes
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Photo de: Andrew Hone / LAT Images

Des conférences de presse officielles new-look sont apparues cette année, avec deux pools de trois pilotes se succédant devant les caméras le jeudi. Ils ont moins de temps de parole mais sont donc deux fois plus nombreux à disposer d'exposition que jusqu'alors.

Nico Rosberg, ambassadeur Mercedes-Benz, Fernando Alonso, McLaren, Kimi Raikkonen, Ferrari, Sebastian Vettel, Ferrari et Jenson Button, McLaren

Nico Rosberg, ambassadeur Mercedes-Benz, Fernando Alonso, McLaren, Kimi Raikkonen, Ferrari, Sebastian Vettel, Ferrari et Jenson Button, McLaren
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Des pilotes dont l'emploi du temps sur les circuits évolue beaucoup depuis peu. Placés au cœur de la stratégie de communication des nouveaux promoteurs et des équipes qui ont les mains plus libres pour les faire intervenir, ils sont bien plus sollicités pour beaucoup de nouvelles opportunités auprès des fans sur les circuits, et des sponsors. Sur de nombreux circuits, des shows officiels, animés par des journalistes collaborant avec Liberty, donnent un accès rare aux pilotes.

Kimi Raikkonen, Ferrari, lors de la parade des pilotes

Kimi Raikkonen, Ferrari, lors de la parade des pilotes
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Photo de: Zak Mauger / LAT Images

Avec de la mise en scène n'ayant pas peur des clichés, comme l'introduction des pilotes aux USA avec un speaker devant un parterre de pom-pom girls...

Michael Buffer et l'ancien président des États-Unis, Bill Clinton, lors de l'hymne national

Michael Buffer et l'ancien président des États-Unis, Bill Clinton, lors de l'hymne national
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Photo de: Andrew Hone / LAT Images

... du patriotisme et des visages impactant à gogo... (ici Bill Clinton, ancien Président des États-Unis)

Usain Bolt fait son geste fétiche avant le départ

Usain Bolt fait son geste fétiche avant le départ
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

...ou encore des "gimmicks" et "opportunités photos" pouvant illustrer la F1 dans un monde média plus généraliste de manière impactante (ici avec le champion du sprint Usain Bolt).

La demi-finale

La demi-finale
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Photo de: Sam Bloxham / LAT Images

La F1 est une fête, un divertissement. Un événement qui doit impacter sportivement, personnellement, et créer de nouvelles sources et une démultiplication d'opportunités commerciales relatives aux fans. Le lancement de l'eSport Series, qui voit des gamers s'affronter sur le jeu officiel de la F1, est un grand pas dans cette direction.
Lire aussi : Brendon Leigh devient le premier Champion F1 eSports !

Portraits des pilotes

Portraits des pilotes
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Photo de: Sutton Motorsport Images

En cas de doutes sur les moyens mis en place sur les circuits pour starifier les pilotes, voici à quoi ressemblait l'estrade du "village" à Spa-Francorchamps !

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Fernando Alonso, McLaren MCL32, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10

Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Fernando Alonso, McLaren MCL32, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
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Photo de: Sam Bloxham / LAT Images

Spa, où le orange avait tout envahi cette année, avec des tribunes totalement dédiées à Max Verstappen, similaire à ce que l'on peut voir en MotoGP avec Valentino Rossi. Liberty a d'ailleurs bien compris qu'il existe de grandes opportunités en réunissant les fans de certains pilotes ou teams physiquement sur certaines zones du circuit, et élabore une nouvelle façon de vendre les billets pour certaines tribunes.

Mick Schumacher, Benetton Ford B194

Mick Schumacher, Benetton Ford B194
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

Aux fans, Liberty a commencé à donner plus de show et d'émotions en dehors des séances. Exemple, ce run de démo chargé de symboles, avec le jeune Mick Schumacher au volant de la Benetton Ford B194 de son illustre septuple Champion du monde de père.

Un robot

Un robot
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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

L'été dernier, en avant-goût du GP de Grande-Bretagne, Liberty a pris les habitants et touristes de Londres par surprise en organisant un gigantesque show urbain partant de Trafalgar Square et annexant la fameuse avenue de Regents Street.
À voir : Le F1 Live London en images

Sebastian Vettel, Ferrari, fait des donuts

Sebastian Vettel, Ferrari, fait des donuts
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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

Une grande démonstration de ce que peut faire la F1 quand tous ses acteurs (teams, pilotes, promoteurs, sponsors) poussent dans la même direction, vers les fans. Tous les teams contemporains étaient présents.

Stoffel Vandoorne, McLaren, dans une McLaren MP4/6 de 1991

Stoffel Vandoorne, McLaren, dans une McLaren MP4/6 de 1991
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Photo de: Zak Mauger / LAT Images

Et de très belles surprises, comme ce run de la McLaren MP4/6 de 1991, furent au rendez-vous.

René Arnoux

René Arnoux
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

Les constructeurs, qui investissent une fortune en F1, ont adoré...

Mika Hakkinen et Sergio Perez, Force India

Mika Hakkinen et Sergio Perez, Force India
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

Tout comme les partenaires...

Sebastian Vettel, Ferrari

Sebastian Vettel, Ferrari
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Photo de: Zak Mauger / LAT Images

... et le public !

Horloge Rolex

Horloge Rolex
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ses partenaires, la F1 les bichonne. Pendant longtemps, il était reproché à Bernie Ecclestone de voir la F1 concurrencer elle-même les affaires des teams, en proposant des packages de visibilité uniques et clashant avec ce qui pouvait être proposé par les teams. Comment convaincre un sponsor de dépenser 50 millions avec un promoteur qui contrôle l'exposition TV et la manière dont les événements, vidéos, ou contenus peuvent être produits dans l'enceinte du circuit ?

Sean Bratches, directeur commercial de la Formule 1, et Mario Isola, directeur sportif de Pirelli, au lancement Pirelli 2018

Sean Bratches, directeur commercial de la Formule 1, et Mario Isola, directeur sportif de Pirelli, au lancement Pirelli 2018
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Liberty a bien compris cela et se positionne fortement pour tous. Tout d'abord, en flattant ses partenaires commerciaux directs, comme Pirelli, Rolex, UBS, Tata, DHL, et faisant participer ses grands pontes activement dans la promotion de leurs implications.

Sergio Marchionne, PDG FIAT et Piero Lardi Ferrari, vice-président Ferrari au 70e anniversaire de Ferrari

Sergio Marchionne, PDG FIAT et Piero Lardi Ferrari, vice-président Ferrari au 70e anniversaire de Ferrari
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Puis en permettant aux grands acteurs du sport, comme Ferrari (ici avec son PDG Sergio Marchionne et son vice-président Piero Lardi Ferrari) de disposer de possibilités de promotion directe avec des événements ambitieux sur les circuits (ici, la célébration des 70 ans de Ferrari à Monza avec une exposition publique).

Marcus Ericsson et Charles Leclerc, Sauber, Jean Todt, président de la FIA, Chase Carey, directeur exécutif du Formula One Group, Sergio Marchionne, PDG de FIAT, Frédéric Vasseur, team principal Sauber

Marcus Ericsson et Charles Leclerc, Sauber, Jean Todt, président de la FIA, Chase Carey, directeur exécutif du Formula One Group, Sergio Marchionne, PDG de FIAT, Frédéric Vasseur, team principal Sauber
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Liberty innove aussi en soutenant directement par sa présence les grands moments importants pour le sport, telle que l'annonce du retour d'Alfa Romeo avec Sauber. Une scène à laquelle nous n'étions pas habitués.

Simon Lazenby, Sky TV, Damon Hill, Sky TV et Ross Brawn, directeur de la compétition du Formula One Group

Simon Lazenby, Sky TV, Damon Hill, Sky TV et Ross Brawn, directeur de la compétition du Formula One Group
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Quant aux fidèles médias qui engagent de grosses ressources financières et humaines pour faire la promotion du sport et élargir l'accès de celui-ci au public, ils n'ont pas été oubliés (ici, Damon Hill honoré sur la grille de Silverstone pour sa contribution à Sky Sports par Ross Brawn).

Usain Bolt fait un tour avec Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Usain Bolt fait un tour avec Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
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Photo de: Steve Etherington / LAT Images

Liberty a compris l'importance capitale pour les constructeurs de pouvoir disposer de la piste pour réaliser des opérations promo. À Austin, Hamilton a pu emmener Usain Bolt en passager de luxe à bord d'une auto emblématique pour la communication de Mercedes-Benz ; tout comme la piste d'Interlagos devint le terrain de jeu de Renault pour emmener des VIP comme passagers d'Alain Prost, Franck Montagny et Carmen Jorda.

Des Grid Girls

Des Grid Girls
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Les logos fleurissent à des endroits "stratégiques"...

Des Grid Girls

Des Grid Girls
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Photo de: Steven Tee / LAT Images

... ou demeurent même subliminaux, ou comme on dit, intégrés (toute ressemblance avec une bouteille de bière serait fortuite).

Le paddock

Le paddock
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Photo de: Sam Bloxham / LAT Images

Sérieuse avec son image...

Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le deuxième, place Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, le troisième, Sebastian Vettel

Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le deuxième, place Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, le troisième, Sebastian Vettel
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Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

... ou pas, comme avec un changement de logo contestable, la F1 amorce une grande transformation qui se ressent aussi par nombre d'autres initiatives, comme les briefings de pilotes filmés, l'autorisation donnée aux teams de produire du contenu vidéo social media depuis la piste, l'intégration de la F2 (ex-GP2) aux conférences de presse officielles, les interviews données directement devant les stands après les qualifications et des cérémonies de podium évolutives.

Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 fait des donuts

Le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 fait des donuts
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Le fun fait son retour...

Fernando Alonso, McLaren, signe des autographes

Fernando Alonso, McLaren, signe des autographes
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Les pilotes donnent...

Fernando Alonso, McLaren sur une chaise longue

Fernando Alonso, McLaren sur une chaise longue
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Photo de: Sutton Motorsport Images

... et méritent parfois quelques pauses.

Max Verstappen, Red Bull Racing et des gardes

Max Verstappen, Red Bull Racing et des gardes
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Il y aura encore quelques couacs.

Le logo de la Formule 1

Le logo de la Formule 1
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Photo de: Formula 1

Quelques fautes de goût...

Le trophée du Champion du monde est exposé avant le départ

Le trophée du Champion du monde est exposé avant le départ
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Photo de: Andrew Hone / LAT Images

Mais à la fin, la F1 reste et restera un joyau...

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, avec le Halo

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, avec le Halo
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Photo de: Andrew Hone / LAT Images

... malgré le Halo !

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