Loeb : "Ce ne sera pas facile à Barcelone"

La saison 2008 à peine terminée, le F1 Circus se remet déjà au travail et toutes les équipes engagées au championnat, à l'exception de Toyota, se rendront en début de semaine prochaine à Barcelone pour participer aux premiers essais de l'intersaison

La saison 2008 à peine terminée, le F1 Circus se remet déjà au travail et toutes les équipes engagées au championnat, à l'exception de Toyota, se rendront en début de semaine prochaine à Barcelone pour participer aux premiers essais de l'intersaison.

C'est à l'occasion de ces essais privés que le quintuple champion du monde de WRC, Sébastien Loeb, reprendra les commandes d'une Formule 1. Après avoir pris la mesure d'une Renault R26 l'année dernière, le rallyman sera lundi prochain aux commandes d'une Red Bull.

Cependant, avant de prendre la piste à Barcelone, Loeb a passé une journée sur le circuit de Silverstone pour se familiariser avec la RB4. Et en dépit de la pluie et des faibles températures, l'alsacien estime que ce test lui a été utile.

Ceci dit, Loeb devra faire face à un détail qui n'en est pas un, celui de côtoyer sur la piste d'autres pilotes, ce qui est une grande première pour lui.

"En terme de préparation pour Barcelone, je ne pense pas que nous aurons le même genre de conditions. Je ne l'espère pas de toute façon !" déclare-t-il en songeant aux conditions qu'il a rencontrées à Silverstone.

"Donc à ce niveau-là, ce n'était pas très profitable mais bien sûr, c'était très utile pour moi d'avoir une expérience supplémentaire de la voiture, de voir comment tout fonctionnait et de vérifier ma position de conduite. Ce fut également une bonne opportunité de rencontrer l'équipe et de m'habituer à travailler avec eux."

"C'est sans aucun doute mieux car tout le temps passé dans la voiture est utile. J'en connais un petit peu plus sur la voiture maintenant et je ne me rends pas complètement dans l'inconnue à Barcelone."

"Mais je ne m'attends pas du tout à ce que ce soit facile : c'est la première fois que je vais rouler avec les pilotes de Formule 1 habituels, donc ce sera évidemment intéressant."

A Silverstone, les conditions météos étaient assez difficiles et Loeb n'a parcouru qu'une centaine de kilomètres. Mais ce test lui a malgré tout permis de s'acclimater un peu à la monoplace.

"C'était vraiment bien, mais à Silverstone je n'ai parcouru que 100 kilomètre environ avec très peu d'adhérence, donc je n'ai pas vraiment pu exploiter la voiture."

"Mais rien qu'en accélérant dans la ligne droite, j'ai vraiment pu sentir la puissance donc j'ai pris beaucoup de plaisir. J'attends vraiment Barcelone avec impatience maintenant. Je ne pense pas qu'il devrait faire cinq degrés et qu'il pleuvra là-bas."

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