Lotus justifie le choix de ne pas avoir aligné Räikkönen en tests

Lotus aurait souhaité aligner Kimi Räikkönen lors des essais de Silverstone, la semaine dernière, mais s'est ravisé au dernier instant, après la publication d'une clarification des conditions de tests des titulaire au cours des Rookie Days

Lotus aurait souhaité aligner Kimi Räikkönen lors des essais de Silverstone, la semaine dernière, mais s'est ravisé au dernier instant, après la publication d'une clarification des conditions de tests des titulaire au cours des Rookie Days.

La présence exceptionnelle des titulaires F1 n'étant proposée par la FIA que dans le but de permettre à Pirelli d'avancer dans le développement des nouvelles gommes mises à disposition à compter de la Hongrie, Lotus n'a pas souhaité faire déplacer son champion du monde pour collecter des données jugées limitées. C'est ainsi Nicolas Prost qui a profité de deux jours de roulage en piste.

Pour nous, c’était une bonne occasion d’accumuler des kilomètres dans d’agréables conditions”, détaille Eric Boullier, Directeur d'Equipe. “Nous avons pu profiter les services de Nico [Prost] et Davide [Valsecchi] pour réaliser le type de programmes que nous n’avions pas pu mettre en place les saisons précédentes lors des tests jeunes pilotes qui se déroulaient en fin d’année. Nous avions l’intention de faire rouler Kimi, mais les restrictions imposées au pilotes titulaires s’avérant trop importantes, il était plus sensé de revenir à un programme d’essais normal avec Nico”.

Quoi qu'il en soit, Lotus pense, comme McLaren, que la situation pneumatique ne devrait pas altérer profondément la hiérarchie. Les nouveaux pneus disposent en effet des mêmes mélanges que ceux du début de saison (et donc des mêmes fenêtres d'exploitation de températures), mais ont une construction différente, revenant à la ceinture kevlar de la saison 2012.

Budapest sera le vrai révélateur, mais nous avons suffisamment confiance dans la quantité d’informations récoltées pour dire qu’il ne devrait pas y avoir de mauvaise surprise. Nous avons été performants en Hongrie l’an dernier et nous avons très envie de répéter cela cette saison”, conclut Boullier, confiant.

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