Lotus vise la quatrième place du championnat, au moins

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Lotus vise la quatrième place du championnat, au moins
16 mai 2014 à 10:15

Lotus a ouvert son compteur à Barcelone le week-end dernier et retrouvé ses ambitions au passage

Lotus a ouvert son compteur à Barcelone le week-end dernier et retrouvé ses ambitions au passage. Des ambitions que n’avait pas vraiment perdues Gérard Lopez, patron de l’équipe d’Enstone, qui martèle depuis des semaines que la E22 est une bonne monoplace.

« Nous disons depuis le début de la saison que nous avons vraiment une bonne voiture », insiste de nouveau Lopez. « Mais c’était difficile à cause de la mauvaise base que nous avons eue. »

Grâce au travail de Romain Grosjean en Espagne, Lotus a retrouvé un rang davantage conforme à sa réputation dès les qualifications et la brillante cinquième place du Français sur la grille. En course, il a longtemps tenu cette même place avant d’être perturbé par un problème de capteur au niveau du moteur.

« Nous avons eu un problème électrique sur la voiture de Romain pendant quelques tours, ce qui nous a coûté la bagarre avec Ferrari, mais nous avions réussi [auparavant] à devancer Kimi [Räikkönen] et Fernando [Alonso]. Alors peut-être que le résultat final aurait été différent et que nous aurions pu nous battre pour la cinquième ou sixième place. Cela signifie qu’en théorie nous avons une voiture qui est derrière Mercedes, car tout le monde est derrière Mercedes, mais plus proche de Red Bull. Et cela signifie que nous sommes capables de battre à peu près n’importe quelle autre voiture. »

Avec 4 unités au classement du championnat, Lotus point au huitième rang, bien loin encore de la cinquantaine de points qu’ont allègrement dépassé Ferrari et Force India. Pourtant, Lopez ne revoit pas les objectifs 2014 à la baisse, convaincu de voir en Barcelone le point de départ du redressement des résultats de l’équipe. Si les points déjà pris ne sont plus à prendre, il estime que la saison de Lotus a réellement débuté en Espagne, et que les 14 Grand Prix restant ne sont évidemment pas à prendre au rabais.

« Nous voulons nous battre pour la troisième ou quatrième place au championnat », affiche Lopez. « Un quart du championnat a été disputé, avec des équipes qui ont chacune pris des points. Ce n’est donc facile pour personne, à part Mercedes. Nous devons continuer à travailler. S’être qualifié cinquième, avoir été en mesure de terminer cinquième ou sixième, cela montre clairement que nous avons une bonne voiture. Ce serait un peu cavalier de minimiser le reste de la saison. »

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