Lowe : Hamilton est "l'un des plus grands sportifs de l'Histoire"

Remportant son quatrième titre mondial en 2017, Lewis Hamilton est statistiquement devenu l'un des cinq plus grands pilotes de l'Histoire de la Formule 1, et certains n'hésitent pas à affirmer qu'il est entré au panthéon du sport en général.

Lowe : Hamilton est "l'un des plus grands sportifs de l'Histoire"
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Le Champion du monde 2017 Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Paddy Lowe, directeur technique de Williams
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Le Champion du monde 2017 Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Le deuxième, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, effectue des donuts

C'est notamment le cas de Paddy Lowe, qui a été dans la même écurie que Lewis Hamilton pendant toute la carrière de ce dernier jusqu'à ce qu'il rejoigne Williams en qualité de directeur technique en début d'année.

Lowe a donc contribué aux quatre couronnes mondiales du pilote Mercedes (ayant fortement participé au développement initial de la W08, là aussi en tant que directeur technique). Or, il a le sentiment que Hamilton a atteint cette année un niveau inédit.

"De l'extérieur, j'ai l'impression que c'était la meilleure saison de sa carrière", estime le Britannique. "Il a vraiment bien piloté à chaque course, qu'il soit dans un bon ou un mauvais jour, et il était toujours là pour marquer les points. Il mérite vraiment d'être Champion."

"Je le dis depuis un moment, mais je pense qu'il a franchi un certain nombre de caps au niveau du palmarès cette année, et son quatrième championnat n'est pas une fin : il est l'un des plus grands sportifs de l'Histoire."

C'est plus particulièrement la constance de Hamilton qui a impressionné Lowe, l'Anglais s'avérant souvent intouchable au volant d'une monoplace compétitive. Alors qu'auparavant, en 2008 notamment, les performances étaient davantage en dents de scie.

"Lewis est bien plus régulier – et il n'était pas irrégulier auparavant – mais il a été encore plus constant cette année que depuis le début de sa carrière en F1. Cela porte ses fruits et lui permet de remporter ce championnat", estime Lowe.

Lorsqu'il lui est demandé si la meilleure ambiance chez Mercedes suite au départ de Nico Rosberg y a contribué, Lowe répond : "Je ne veux pas lire dans ses pensées – tout ce que je sais, c'est qu'il a perdu le championnat l'an dernier et que ça a dû être assez agaçant. Il a sûrement emmagasiné ça et décidé d'en tirer des leçons."

Un style agressif

Lowe souligne par ailleurs la popularité du style de pilotage de Hamilton, plus agressif que la moyenne, ainsi que son talent en conditions de course, notamment dans l'exercice des dépassements.

"Ce n'est pas seulement le fait que Lewis a des résultats. Avant, même quand il n'avait qu'un titre mondial, il était un pilote incroyablement enthousiasmant pour la F1, sûrement le plus populaire de tous. Je pense que c'est dû au style avec lequel il se qualifie et court, c'est toujours très excitant."

"Son talent est probablement sans égal. Il aurait été génial de le voir courir face à des pilotes comme [Ayrton] Senna. Michael [Schumacher] a fixé des records fantastiques mais son talent dans la bataille n'était pas l'une de ses plus grandes forces, par exemple. Si les gens adorent Lewis, c'est pour la façon dont il court", conclut Lowe.

Propos recueillis par Jonathan Noble

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