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Lowe : Williams "n’a absolument pas abandonné" 2018

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Lowe : Williams "n’a absolument pas abandonné" 2018
Par :
22 juin 2018 à 08:03

D'importants développement arrivent pour la FW41 avant la pause estivale.

Sergey Sirotkin, Williams Racing, avec Paddy Lowe, Williams Racing
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Paddy Lowe, actionnaire et directeur technique Williams
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Lance Stroll, Williams et Paddy Lowe, directeur technique

Paddy Lowe, directeur technique de l’équipe Williams, assure que l’équipe de Grove n’a nullement abandonné son effort de développement de la monoplace 2018, même si les travaux sur la machine de la saison prochaine ont déjà commencé.

La formation anglaise souffre durement cette saison et ferme actuellement la marche au championnat du monde par équipes. Toutefois, dans une récente interview accordée à Motorsport.com, le meneur de troupes de Williams ne cherche aucune excuse, et particulièrement pas celle des ressources financières, pour justifier le désarroi actuel rencontré par l'équipe. La dernière manche en date, au Canada, fut une nouvelle fois amère, avec l’abandon dès le premier tour du local de l’étape Lance Stroll, sur un accrochage avec la Toro Rosso de Brendon Hartley. Son équipier Sergey Sirotkin a rallié l’arrivée en 17e et dernière position, après s’être qualifié 18e.

Lowe a indiqué à Motorsport.com que l’équipe travaille activement sur l’introduction d’évolutions pour la FW41, dont certaines ont simplement pris du temps à sortir du cycle de production et validation.

"Nous travaillons déjà sur l’année prochaine en parallèle, mais nous n’avons absolument pas abandonné cette année", annonce-t-il. "Nous travaillons beaucoup à la base [de Grove] ; du travail très significatif, qui n’est juste pas encore apparu sur la voiture. Il est encore tôt dans cette saison et nous n’avons absolument pas abandonné."

De gros développements à venir avant la pause

Même si la Williams n’est pas une auto aboutie en ce début de saison, l’équipe ne peut concentrer ses efforts sur celle de la saison prochaine uniquement. Tout d’abord car la stabilité des règles techniques en vigueur fait qu’il demeure important de développer et éprouver des solutions de manière continue et moins brutale ; et en raison du fait que l’arrivée de Sergey Sirotkin dans l’équipe, appuyée par les millions de SMP Racing, avait été très clairement conditionnée par le fait que le sponsor du pilote russe exigeait que son apport financier soit investi directement dans le développement et les performances de la monoplace.

"Il y a des choses que nous avons accumulées, et d’autres choses majeures, qui prennent un bon moment", annonce Lowe au moment de passer en revue les éléments de performance à venir sur la monoplace actuelle au cours des prochains Grands Prix. "Nous ne lancerons pas de dates, mais nous espérons réaliser de bons progrès l’avant la pause estivale."

Lowe insiste sur le fait que Williams ne souffre pas, selon lui, des départs récents du designer en chef Ed Wood et du responsable de l’aérodynamique Dirk de Beer, en dépit du fait que cela crée forcément une période de flottement structurel le temps de recomposer un organigramme et de recruter. Pour l’heure, l’équipe s’est resoudée autour de son noyau existant.

"Nous sommes vraiment en bonne forme ; nous avons une bonne équipe pour le moment", encourage Lowe. "Nous avons les principaux ingrédients nécessaires pour travailler sur la voiture de cette année et concevoir celle de l’an prochain. Nous allons continuer à bâtir et à nous renforcer, mais nous n’avons pas de manquements dans les domaines importants actuellement."

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Auteur Adam Cooper