La "malchance" de Haas étonne même ses rivaux

Haas dispose d’une unité de puissance Ferrari bien revigorée et d’une auto fort bien née, mais ne pointe actuellement qu’à la huitième place du championnat du monde par équipes.

La "malchance" de Haas étonne même ses rivaux
Bob Fernley, team principal adjoint de Force India, et Günther Steiner, Team Principal, Haas F1, sur la grille
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18 au stand
Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18 au stand
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18

Günther Steiner, responsable de l’équipe Haas, estime que son équipe a surtout besoin d’un peu de veine et que même ses rivaux sur la grille ont du mal à croire à quel point sa structure a été malchanceuse en 2018.

Il est presque plus long d’énumérer les situations dans lesquelles l’équipe américaine a perdu de gros points en ce premier tiers de saison que de reprendre les occasions lors desquelles elle a pu achever les Grands Prix dans le top 10. Le manque de réussite n’a pas toujours été lié aux erreurs des pilotes (comme la décevante sortie contre le mur de Romain Grosjean sous Safety Car en Azerbaïdjan). De grosses entrées dans les points ont par exemple été perdues lors d’un double incident aux stands en Australie et l’équipe n’a pas été épargnée par d’autres circonstances bizarres, comme la panne de l’unité de puissance Ferrari de Grosjean dans la pitlane canadienne ou le fait d’avoir vu le Franco-Suisse heurter une marmotte en essais libres.

Sans dire que son équipe ne doit compter que sur de la chance pour enfin concrétiser son potentiel, l’Italien admet qu’un peu moins d’événements de ce genre ne feraient pas de mal au moral des troupes.

"On n’arrête jamais les choses en disant ‘faisons une pause et attendons que la chance revienne’. Nous essayons toujours de faire de notre mieux et de revenir avec le meilleur résultat atteignable. Nous l’avons montré au Canada, où Kevin [Magnussen] souffrait le vendredi et a malgré tout réussi à se qualifier 11e. Et nous n’avons pas d’influence sur ce qui est arrivé à Romain. Nous ne souhaitons pas chercher d’excuses avec ça, ce sont des circonstances. En EL3, si l’on a un problème de ce genre, que peut-on faire ? Nous sommes très honnêtes avec nous-mêmes."

Steiner aimerait voir ce cycle prendre fin et une dynamique positive s’installer dans l’équipe sur les prochaines courses, avant de commencer à dresser le bilan de mi-saison.

"Je ne dirais pas qu’on le mérite car c’est un peu présomptueux. Mais nous l’espérons, car d’autres équipes sont venues nous voir pour nous dire : 'qu’avez-vous fait pour récolter tout ça ?' Pour moi, la chose la plus étrange a été cette marmotte qui nous a foncé dedans. Il y a 20 voitures en piste, une marmotte toute seule, et c’est nous qui la tapons ! Et sur le museau, pas l’aileron ! Même en essayant ça, on pourrait le tenter pendant 1000 ans et ça n’arriverait jamais. C’est une des ces choses qui font peur. On ne le mérite pas, mais il faut continuer à travailler dur et ça viendra à nous. Il faut espérer que la chance nous touche."

Haas n’a pas fait bouger son compteur de points sur les deux dernières courses. Pendant ce temps, Renault a pris 15 points, Force India 10, Toro Rosso 6, et Sauber a aussi inscrit un point. Steiner estime que Haas n’a rien à craindre concernant les performances globales de la voiture. Il est simplement temps de concrétiser avec régularité.

"Ce qui fait passer la déception est qu’il y a quatre semaines, à Barcelone, nous étions les ‘meilleurs des autres’ avec une bonne marge. Nous n’avons pas perdu cela. Est-ce que ce sont les circonstances ? On tente toujours d’analyser ceci et de tirer le meilleur [du package] pour le prochain événement."

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