Maldonado évoque le regret d'avoir quitté Williams

Il entamera sa troisième saison avec Lotus (ou Renault) en 2016, après avoir quitté Williams il y a deux ans.

Pilote Williams pendant trois saisons, avec à la clé une unique victoire en Grand Prix en 2012 en Espagne, Pastor Maldonado avait quitté Grove à l’issue de la saison 2013 pour rejoindre Lotus. A l’époque, le pilote vénézuélien était convaincu d’avoir fait le bon choix. L’année dernière encore, malgré une saison noire sur le plan sportif, il assurait être convaincu de sa décision. 

Alors qu’il termine sa deuxième année avec l’écurie d’Enstone, Maldonado revoit toutefois son discours, et doit admettre que quitter Williams n’était peut-être pas la meilleure chose à faire. Il faut dire que son ancienne équipe a retrouvé le trio de tête du championnat depuis deux saisons, avec Valtteri Bottas et Felipe Massa. 

Interrogé sur le fait d’avoir fait le bon choix ou non, Maldonado est mitigé, regrettant certainement de ne pas disposer d’une monoplace lui permettant de jouer régulièrement les gros points. 

"Frustrant n’est pas le bon mot, c’est juste difficile", dit-il quand il évoque son départ de Williams. "Ce n’était pas génial, mais je travaille très dur avec l’équipe. En tant que sportif, on a toujours très faim et on a toujours beaucoup d’attentes. A un certain moment il faut prendre des décisions et peu importe où cela vous mène, il faut les prendre avec responsabilité et avec toute la passion que l’on a. C’est ce que j’ai fait."

Une autre philosophie

Cette pointe de regret n’est cependant pas négative pour son aventure avec Lotus, équipe au sein de laquelle il est le seul pilote confirmé pour 2016. La perspective d’un rachat par Renault bloque pour le moment tous les projets du team. 

"C’est une équipe fantastique, peut-être pas avec tous les moyens que les équipes ont - notamment sur le plan économique - mais d’un autre côté j’ai appris beaucoup en travaillant avec l’équipe et avec une philosophie différente", assure Maldonado. "Je suis à 100% certain que cela m’aidera à l’avenir. Nous n’atteignons pas les résultats que nous attendions, mais j’ai pris beaucoup d’expérience, c’est très bien."

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Tags avenir, baquet, choix, decision, déclaration, saison 2016