Maldonado - Je ferais un bon méchant de western!

Septième lors du Grand Prix de Russie, Pastor Maldonado arrive à Austin où il avait signé sa meilleure performance de la difficile saison 2014.

Le week-end sur les bords de la Mer Noire a permis à Maldonado d’inscrire 6 points supplémentaires cette saison au championnat pilotes grâce à sa septième position.

"C’était une course solide pour nous et la voiture était bonne", explique le Vénézuélien. "Nous n’avons pas réussi à tirer le maximum des super tendres en qualifications et aussi en course où ils ne nous ont pas autant avantagé que nous le voulions, surtout à la fin."

Rassuré par radio concernant l’état de santé de son équipier après sa violente sortie de piste, Pastor Maldonado fait part de son soulagement : "J’étais rassuré de voir que Romain allait bien après son accident. Ces voitures sont solides, mais il semblait qu’il avait pris un gros crash."

Essayer de "voler" des points à Austin

Il ne cache pas sa joie de se rendre au Texas pour y disputer la seizième manche du championnat : "Austin est un super circuit, c’est un tracé qui amène du challenge, ce qui est rafraîchissant. Et c’est un évènement agréable! C’est seulement la quatrième fois que nous irons à Austin, mais il s'agit déjà d'une date du calendrier sur laquelle nous arrivons avec impatience."

Quand il lui est demandé quel type de personnage il jouerait dans un western, Maldonado répond avec humour : "Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui diraient que je ferais un bon méchant! Ce week-end, je vais sûrement essayer de voler beaucoup de points, donc peut-être que ça serait mon personnage."

Comme beaucoup, il met en avant l’arrivée vers le premier virage mais pas seulement : "Le premier virage est assez particulier avec sa montée très abrupte et le reste du tour est bien fluide. L’atmosphère au circuit est vraiment spéciale depuis notre première visite. C’est super de voir les camping-cars autour et les gens qui restent sur le circuit pour profiter du week-end dans son ensemble."

"La piste peut être difficile pour les pneus. L’épreuve a lieu plus tôt dans l’année cette saison donc espérons qu’il y aura beaucoup de soleil pour éradiquer la brume matinale! Il peut y avoir une diversité de conditions climatiques et, par le passé, nous avons vu qu’il pouvait faire assez frais en début de journée."

Une belle opportunité pour Lotus

Lotus peut-elle tirer son épingle du jeu? "Je pense qu’Austin nous offre une bonne opportunité. Le circuit ne devrait pas poser de problème particulier à partir du moment où nous faisons fonctionner les pneus comme nous le voulons. L’E23 est une voiture qui fonctionne généralement bien donc nous avons une bonne base de travail."

"A ce moment de l’année, nous sommes bien au point avec les réglages et le fait d’extraire le maximum de la voiture, donc c’est une question d’enchaîner les tours et de réaliser les simulations lors des essais, en qualifications aussi et ensuite de viser les points en course."

L’an passé, le natif de Maracay avait réalisé à Austin ses meilleurs résultats en qualifications et en course, y inscrivant ses seuls points en 2014 : "Tout s’est relativement bien passé pour nous la saison dernière quand vous comparez aux performances que nous connaissons à l’époque. Il n’y aucune raison de penser que nous ne pourrons pas avoir un super week-end cette année."

"A chaque course, nous cherchons à maximiser le package que nous avons ; nous cherchons toujours à être le plus rapide possible en qualifications et de finir la course aussi haut que possible. J’aime le Circuit des Amériques, l’E23 est une bonne voiture et je suis confiant dans le fait que nous allons faire le meilleur travail possible."

En 14ème position du classement général avant le Grand Prix des Etats-Unis, Pastor Maldonado compte 22 points, à trois longueurs de Felipe Nasr et à 11 unités de Max Verstappen qui le précèdent.

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