Maldonado - "Quand j'ai un crash, c'est immédiatement un scandale"

Le pilote Lotus, confirmé à Enstone pour 2016, évoque sa réputation et son agressivité en piste, qu'il n'a pas l'intention de modifier à l'avenir.

Maldonado - "Quand j'ai un crash, c'est immédiatement un scandale"
La Lotus F1 E23 endommagée de Pastor Maldonado, Lotus F1 Team, qui s'est crashé lors de la première séance
Pastor Maldonado, Lotus F1 Team
Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 et Marcus Ericsson, Sauber C34 se touchent
Pastor Maldonado, Lotus F1 E23
Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 devant son équipier Romain Grosjean, Lotus F1 E23
Daniil Kvyat, Red Bull Racing RB11 et Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 en lutte pour une position
Pastor Maldonado, Lotus F1 E23 avec le hashtag #PrayForParis sur sa voiture

Impliqué dans un accrochage qui lui a valu une pénalité de 5 secondes à Interlagos il y a dix jours, Pastor Maldonado a de nouveau apporté de l’eau au moulin de ceux qui critiquent régulièrement le Vénézuélien pour son comportement en piste.

Au Brésil, son dépassement agressif sur Marcus Ericsson, ayant entraîné la perte de ce dernier, n’a pas manqué de déclencher le courroux des dirigeants de l’écurie Sauber. Néanmoins, le pilote Lotus campe sur ses positions et affirme qu’il ne changera jamais sa manière de piloter, comme il l’a déjà répété plusieurs fois par le passé. 

"J’ai toujours piloté de manière très agressive, durant toute ma carrière", rappelle-t-il dans les colonnes du journal allemand Bild am Sonntag. "Quand je mets mon casque, je vais aussi vite que possible, et parfois même plus. Parfois on fait une erreur, mais pour explorer les limites, il faut les dépasser. Même lors de ma première course en karting, avec des coussins dans le baquet pour que je puisse voir correctement, j’étais un casse-cou. "Tout ou rien", c’était ma devise."

"Cela fait partie du jeu. D’autres pilotes ont des accidents et personne n’en parle après. Quand j’ai un crash, c’est immédiatement un scandale. Parfois, je pense que ce n’est pas juste que l’on dise toujours que c’est de ma faute."

Une réputation déjà bien ancrée

Malgré sa défense, et un palmarès qui affiche une victoire en Grand Prix décrochée en 2012, Maldonado reste un pilote clivant, qui ne manque pas de faire parler. Après sa nouvelle incartade au Brésil, Mika Häkkinen n’a d’ailleurs pas mâché ses mots à son encontre, regrettant à son tour le caractère récidiviste du pilote Lotus. 

"Si un pilote n’apprend pas de ses erreurs, alors des sanctions plus dures devraient être prises contre lui", estime le double Champion du Monde dans les colonnes du journal Ilta Sanomat. "Maldonado ne semble pas apprendre de ses erreurs. Je crois que lorsque les autres pilotes courent contre lui, ils ne savent jamais vraiment ce qui va se passer ensuite."

"Je pourrais le comprendre s’il faisait la course pour la victoire dans les derniers tours, mais de manière générale il devrait utiliser davantage de bon sens."

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