Massa a fait le choix du cœur pour rester en F1

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Massa a fait le choix du cœur pour rester en F1
Par : Willy Zinck
1 mars 2017 à 15:30

Sorti de sa retraite par Williams pour pallier le départ de Valtteri Bottas chez Mercedes, le pilote brésilien est revenu à Barcelone sur ce moment et sur les raisons qui ont motivé son choix de rester en F1.

Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40

W.Z., Barcelone - Felipe Massa a annoncé en septembre dernier sa retraite après quinze années passées en F1. Une décision annoncée à Monza, ironie du sort pour un ancien pilote Ferrari. Le pilote brésilien a envisagé différentes options pour poursuivre dans le domaine automobile, avant qu'un élément indépendant de sa volonté ne l'incite à prolonger d'une année sa présence dans la catégorie reine. 

Le départ surprise d'un autre pilote, Nico Rosberg, dans la foulée de son titre mondial, a mené au recrutement par la firme à l'étoile de Valtteri Bottas, laissant l'un des deux baquets de la FW40 vacant à l'approche de la nouvelle saison.

L'annonce de ce recrutement, mi-janvier, n'a donc laissé aucune possibilité à Williams de se retourner pour trouver un pilote pour faire équipe avec le néophyte Lance Stroll. L'équipe de Grove s'est donc rapprochée de son ancien pilote fraîchement retraité.

Felipe Massa se remémore le moment de cet appel : "Je n’ai appelé personne pour être honnête. Je suis resté à ma place. Je n’ai appelé personne, j’ai juste attendu, en suivant les médias. En fait, tout cela est arrivé deux jours après avoir fêté Noël avec l’équipe en disant au revoir à tout le monde ! Ensuite, j’ai juste reçu un SMS de Claire [Williams], où elle me demandait si j’accepterais de revenir sur ma retraite. Je lui ai dit : ‘Écoute, je pense que nous devons parler !'"

Soutien de la famille et du public

Le natif de São Paulo, qui fêtera ses 36 ans au mois d'avril, envisageait alors de rester impliqué en compétition, et n'a pas fait la fine-bouche au moment de discuter de la proposition. "Elle m’a appelé dans la foulée. Nous avons discuté. Et ensuite, j’ai pris l’avion pour l’Angleterre pour parler de différentes choses avec elle à ce sujet, mais aussi à propos de l’équipe et de différentes choses qui pourraient être utiles à l’équipe et qui n’avaient pas fonctionné l’an passé. Nous avons eu une très longue conversation, et puis cela a pris un peu de temps de tirer tout cela au clair."

Le plus important pour le vice-champion 2008 était de prendre du plaisir. Celui-ci n'a donc pas hésité au moment de prendre sa décision, considérant qu'il était de son devoir de venir en aide à son ancienne équipe. "J’ai juste suivi mon cœur, c’est ce que j’aime faire. Je n’étais pas prêt à poursuivre en F1 juste pour faire le nombre. Si je travaille quelque part j’ai besoin d'être dans un endroit où je me sens important et en mesure d’être compétitif."

Une décision motivée par le soutien apporté par sa famille et l'enthousiasme témoigné sur les réseaux sociaux. "Quand je lui ai dit [à ma femme] que j’étais sur le point d’arrêter elle a été un peu surprise. Même mon père a été surpris. Quand je leur ai dit que Claire m’appelait, ils m’ont juste dit ‘Écoute, fais juste ce que tu veux faire et ce qui te ferait plaisir. Nous sommes avec toi. J’ai eu beaucoup de soutien de ma famille. C’était bien que cela sorte dans les médias car j’ai eu beaucoup de soutien de la part du public."

Préparation physique accélérée

Avec à peine plus d'un mois pour boucler sa préparation en vue des premiers essais hivernaux à Barcelone, Massa n'a pas chômé pour se remettre à niveau physiquement. "Je me suis entraîné lorsque j’ai vu que je n’allais pas prendre ma retraite. Je me suis beaucoup entraîné physiquement au niveau du cou. Je ne me suis jamais entraîné aussi dur que ces deux dernières semaines, je dirais."

Il est vrai que les importants changements de réglementation cette saison ont ravivé l'intérêt du Brésilien, trop heureux de redécouvrir la discipline et ses nouvelles voitures. "Avec tous les changements cela me donne du plaisir de comprendre, d’essayer de transmettre la bonne information, de voir l’équipe adopter le bon développement. J’espère que c’est le cas. C’est nouveau pour tout le monde, j’aime ce type de challenge."

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement Essais de Barcelone I
Lieu Circuit de Barcelona-Catalunya
Pilotes Felipe Massa Boutique
Équipes Williams
Auteur Willy Zinck
Type d'article Actualités