Massa - Des F1 2017 "pas faciles" pour des rookies comme Stroll

Après avoir impressionné mardi pour rattraper le temps perdu en première semaine, Felipe Massa est revenu sur les difficultés rencontrées par son équipier Lance Stroll, en prenant la défense du jeune Canadien.

Le Brésilien a parcouru à 168 reprises le tracé de Barcelona-Catalunya, soit la meilleure marque pour un pilote en une seule journée depuis le début des tests. Un roulage impressionnant mais nécessaire pour Williams, qui a manqué une journée et demie lors de la première session à cause, notamment, de sorties de piste de Lance Stroll.

Même s’il s’agit de son premier contact avec les monoplaces 2017, jugées globalement plus difficiles à piloter que les F1 des dernières saisons, une partie des observateurs et des fans n’a pas manqué de railler ou de s’inquiéter des débuts compliqués du pilote de 18 ans, qui a pourtant bénéficié d'un programme d'essais particulièrement dense avant sa titularisation.

Felipe Massa attribue ces difficultés aux exigences nouvelles des Formule 1 produites par la nouvelle réglementation : "Il aurait sûrement été plus facile de débuter l’année dernière, quand il y avait moins d’appui à gérer et moins de tension physique pour le pilote. Aujourd’hui, ces deux aspects sont plus durs."

"Ce n’est pas une voiture facile, et je comprends que, pour un jeune pilote, il ne s’agit pas d’une situation simple. Je me souviens, quand j’avais 18 ans, et je me rappelle très bien le nombre d’erreurs que j’ai faites. Nous ne pouvons pas oublier que Lance est jeune, et qu’il a un long chemin à parcourir."

Donner à Stroll du temps et de la tranquillité

Le Pauliste pointe aussi le fait que le manque de roulage, au moins pour le mardi, était plutôt dû au manque de pièces supplémentaires apportées par Williams qu’à la sortie de Stroll, une excursion hors piste faisant toujours partie des risques lors d’une séance d’essais.

"Si nous regardons ce qui s’est passé la semaine dernière, ce n’était pas seulement de sa faute. L’équipe manquait de certaines pièces de rechange, et si nous les avions eues, le programme de travail aurait probablement été réalisé."

"Il est toujours possible de faire une erreur. [Ce mardi] je suis aussi sorti de la piste, et j’ai prié pour ne rien casser. Ça s’est bien passé, mais j’aurais pu compromettre la journée."

Enfin, il appelle à laisser du temps au n°18, pour qu’il puisse progresser normalement. "Nous ne devons pas commencer à critiquer Lance sans lui donner le temps et la tranquillité nécessaires pour tracer son chemin."

Avec Roberto Chinchero

Affiche F1 "Deux Légendes" - Mansell/Senna, GP de Grande-Bretagne 1991
Affiche F1 "Deux Légendes" - Mansell/Senna, GP de Grande-Bretagne 1991, sur Motorstore.com
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Type d'article Actualités
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