McLaren : Alonso est un pilote "différent" en 2018

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McLaren : Alonso est un pilote
Par : Scott Mitchell
Co-auteur: Edd Straw
19 mars 2018 à 13:01

Alors que la saison 2018 va débuter le week-end prochain, et que McLaren y ouvrira une nouvelle ère à travers le début de sa collaboration avec Renault, Éric Boullier estime que Fernando Alonso est un pilote "différent" pour s'attaquer à ce défi.

Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren MCL33
La voiture de Fernando Alonso, McLaren MCL33 de retour dans les stands
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33 à l'arrêt sur le bord de piste
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33
Fernando Alonso, McLaren MCL33 à l'arrêt en bord de piste

McLaren espère avoir mis fin à trois ans de calvaire en se séparant de Honda fin 2017, le motoriste nippon ayant multiplié problèmes de fiabilité et déficits de performance. Au cours de ces trois saisons, Fernando Alonso n'a inscrit qu'un total de 82 points, ne terminant jamais mieux que cinquième en course.

Tout le clan McLaren entend retrouver de la compétitivité cette année en s'étant allié à Renault, et ce malgré les essais hivernaux qui ont réservé quelques ennuis à l'écurie de Woking à Barcelone. Espérant avoir créé un nouvel élan qui se concrétisera par des résultats en piste, l'écurie constate un changement de dynamique, y compris chez son double Champion du monde.

"Les pilotes, particulièrement Fernando, ne manqueront aucune occasion de nous dire quand nous nous trompons", prévient Éric Boullier, directeur de la compétition de McLaren, auprès de Motorsport.com. "Regardez-le, c'est un Fernando différent cette année. On peut voir qu'il est là [au circuit lors des tests hivernaux] avant l'heure du déjeuner lorsqu'il ne roule pas. Je me souviens que l'an dernier il arrivait à 19h. [Cette année] il est là avant le déjeuner."

"Il est heureux, oui. C'est un compétiteur, donc il veut le meilleur du meilleur, et il en veut toujours plus. Alonso est dans un état d'esprit différent cette année. Il passe beaucoup de temps ici, même lorsqu'il ne pilote pas la voiture, alors c'est assez intéressant et c'est un soutien supplémentaire pour ce que nous faisons."

Le moral des troupes à la hausse

Lors des essais de Barcelone, McLaren n'a pas accumulé le roulage escompté et a finalement dû se contenter d'un total de 599 tours, après avoir notamment provoqué cinq drapeaux rouges en raison de problèmes techniques. Cette expérience n'a pas empêché l'écurie de quitter la Catalogne avec de l'optimisme à revendre, particulièrement en raison du troisième chrono réalisé par Alonso lors de la dernière journée.

À la tête de ses troupes, Éric Boullier évoque l'évidence d'un moral revigoré pour tous durant l'hiver. "On sait que l'on a un moteur qui gagne des courses à l'arrière de la voiture", ajoute le Français. "On n'est peut-être pas les meilleurs dans la pitlane, mais c'est encore suffisamment bon pour se battre pour des podiums et des victoires. Clairement, il y a un énorme boost pour le moral de l'équipe, un peu d'excitation."

"Je dois dire que j'ai été impressionné ces trois dernières années, McLaren a conservé la motivation, en essayant de faire la meilleure voiture de course possible, et le changement est un énorme coup de boost. Nous avons dû remettre un peu à zéro notre état d'esprit pour essayer de trouver de la performance dans la voiture, dans l'équipe, dans l'aspect opérationnel des choses, ce que nous avions un petit peu perdu."

Propos recueillis par Edd Straw

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Auteur Scott Mitchell
Type d'article Actualités