McLaren sait qu'Alonso partira s'il n'a pas une F1 compétitive

McLaren ne cache pas que l'avenir de Fernando Alonso dans l'équipe est lié à sa capacité ou non de lui fournir une monoplace compétitive.

McLaren-Honda est dans une véritable course contre-la-montre avant le premier Grand Prix de la saison à Melbourne. L'écurie a connu deux semaines d'essais hivernaux désastreuses à Barcelone, avec un temps de piste largement affecté par les problèmes de fiabilité du moteur Honda. Malgré une déception évidente, Fernando Alonso a maintenu sa confiance en son équipe, laissant entendre également qu'une troisième année consécutive avec des résultats en berne ne le pousserait pas pour autant à quitter la F1.

Ne pas vouloir se retirer est une chose, mais le double Champion du monde pourrait être tenté d'aller voir ailleurs en 2018, et la situation actuelle alimente aisément les spéculations. Ce risque, McLaren semble en avoir pleinement conscience, alors que le contrat de l'Espagnol prendra fin à l'issue de la saison.

Directeur de la compétition chez McLaren, Éric Boullier a reconnu qu'il était désormais essentiel pour l'écurie de Woking de donner une monoplace performante à Alonso, sans quoi il pourrait être tenté d'abandonner le projet. 

"Il y a toujours beaucoup d'histoires là-dessus", admet le Français dans une interview accordée au journal espagnol AS. "Je pense que Fernando est honnête avec nous, tout comme nous sommes honnêtes avec lui. Il voulait d'abord voir comment étaient les nouvelles voitures, et comment était le nouveau règlement. Je pense qu'il aime les nouvelles F1. Il veut être compétitif car il a le talent pour prouver au monde et à lui-même qu'il l'est. Et nous devons être compétitifs pour qu'il reste heureux. Si nous sommes compétitifs, il sera heureux, et si nous ne le sommes pas, il prendra ses propres décisions…"

Boullier a déjà évoqué l'année prochaine avec Alonso, mais a indiqué que la situation n'avait pas évolué sur ce point. Le principal intéressé a déjà fait savoir qu'il se pencherait sur la question seulement après l'été. Il court après un troisième titre mondial depuis 2006, année de son dernier sacre, et n'a plus gagné de Grand Prix depuis 2013 chez Ferrari. 

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