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McLaren n'est pas sans référence malgré le départ d'Alonso

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McLaren n'est pas sans référence malgré le départ d'Alonso
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11 févr. 2019 à 10:00

McLaren assure que le départ de Fernando Alonso cette année ne laissera pas l'équipe sans aucune valeur de référence afin de jauger la compétitivité de sa monoplace de Formule 1.

Alonso a décidé de ne pas poursuivre l'aventure en F1 en 2019, après une campagne très décevante l'année dernière où McLaren n'a pas été en mesure de fournir les progrès espérés. L'équipe britannique a signé deux jeunes, Carlos Sainz et le débutant Lando Norris, et reconnaît qu'aucun de ses pilotes n'a rencontré le succès qu'avait connu son ancien leader. Mais le PDG de l'équipe, Zak Brown, a confiance en son duo et en sa capacité à travailler aussi dur qu'Alonso, afin que l'équipe sache quels ont été les progrès accomplis.

"Carlos a beaucoup d'expérience et c'est bien qu'il ait été dans plusieurs équipes", a expliqué Brown. "Lando a prouvé qu'il est extrêmement rapide, donc je pense qu'en termes de performance de notre voiture, ces pilotes en tireront le maximum. Ils sauront nous dire. Quelqu'un comme Lando n'a pas une expérience telle que celle de Fernando, ni son retour technique, et il faudra un peu de temps pour qu'il progresse, mais Carlos entame sa cinquième année dans le sport, donc nous sommes à l'aise avec nos pilotes."

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Sainz a piloté pour l'équipe lors des essais d'après-saison à Abu Dhabi l'année dernière et a passé beaucoup de temps à l'usine avant la pause hivernale pour s'intégrer pleinement. Brown avoue avoir été impressionné par l'approche de l'Espagnol jusqu'ici et se montre convaincu quant à leur capacité à bien travailler ensemble.

"J'ai commencé à connaître Carlos avant qu'on le signe", poursuit-il. "Je l'apprécie beaucoup, sans quoi nous ne l'aurions pas signé. Mais je dois séparer cela en deux choses : lui en tant que personne, et lui en tant que pilote. En tant que personne, je pense qu'il est très bien éduqué, intelligent, et a été dans l'environnement de la course automobile toute sa vie. J'aime sa personnalité et son attitude."

"Il est très abordable, et je pense que commercialement, il est très amical avec les sponsors, donc je pense que l'ensemble hors piste est là aussi, pour ainsi dire. Il est très impliqué, pose beaucoup de questions, et il est très mature compte tenu de son âge, mais je pense que c'est parce qu'il a déjà passé du temps en F1."

"Enfin, en tant que pilote, de ce que j'en ai vu jusqu'ici, nous sommes très impressionnés. Il est agressif, il est très impliqué au sein de l'équipe d'ingénieurs, et veut savoir ce qu'il se passe. Il passe du temps au téléphone avec moi, avec les ingénieurs, et a déjà eu plusieurs discussions hors de la saison avec Fernando. Il est très impliqué et je pense qu'il est impatient. Je pense qu'il est heureux de nous rejoindre durant notre période de rétablissement."

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Auteur Jonathan Noble