Meilleurs tours : où en est-on à mi-saison ?

La F1 a réintroduit le point pour le meilleur tour en course. Comment cela a-t-il influé sur les records du tour depuis le début de saison 2019 ?

Meilleurs tours : où en est-on à mi-saison ?
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Pour la première fois depuis 1959, réaliser le meilleur tour en course lors d'un Grand Prix de Formule 1 rapporte un point, à la condition que le pilote qui le signe franchisse la ligne d'arrivée dans le top 10. Après 12 courses, voici un premier bilan chiffré : 

Grand Prix Pilote Écurie Temps 2019 Tour Pneus chaussés au début du tour Record
précédent/actuel
Écart
Australie V. Bottas 1'25''580 57/58 24  1'24"125 (2004) +1,455
Bahreïn C. Leclerc 1'33''411 38/57 37  1'30"252 (2004) +3,159
Chine P. Gasly 1'34''742 55/56 54  1'32"238 (2004) +2,502
Azerbaïdjan C. Leclerc 1'43''009 50/51 48  1'43"441 (2017) -0,432
Espagne L. Hamilton 1'18''492 54/66 47  1'18"441 (2018) +0,051
Monaco P. Gasly 1'14''279 72/78 63  1'14"260 (2018) +0,019
Canada V. Bottas 1'13''078 69/70 68  1'13"622 (2004) -0,544
France S. Vettel 1'32''740 53/53 52  1'34"225 (2018) -1,458
Autriche M. Verstappen 1'07''475 60/71 32  1'06"957 (2018) +0,518
GBR L. Hamilton 1'27''369 52/52 21  1'30"621 (2017) -3,252
Allemagne M. Verstappen 1'16''645 61/64 47  1'13"780 (2004) +2,865
Hongrie M. Verstappen 1'17''103 69/70 68  1'19''071 (2004) -1,968

Le premier constat, c'est que si les habitudes ont été changées, puisqu'à cinq reprises sur 12 courses le pilote qui a signé le meilleur tour a chaussé un train spécialement pour le tenter dans les dernières boucles, cela n'a pas pour autant entraîné une vague de records. 

En effet, cinq records sont tombés (contre quatre au même stade l'an passé), dont deux sur des circuits que la F1 moderne ne visite que depuis quelques saisons (Bakou et le Paul Ricard). La version actuelle de Silverstone est utilisée depuis 2011, si bien que le record précédent ne datait "que" de 2017. En revanche, au Canada et en Hongrie, deux "vieux" circuits qui ont relativement peu changé lors des deux dernières décennies, les F1 actuelles ont battu les références fixées en 2004.

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Sur cette première partie de saison, les monoplaces de 2004 conservent par ailleurs quatre records sur les six qu'elles détenaient encore. Et souvent assez facilement. En Australie et à Bahreïn, premières épreuves où cette nouvelle règle a été appliquée, les temps ont été signés dans des relais de course normaux et avec les gommes mediums. En revanche, en Chine, Gasly a été lancé à l'assaut du chrono dans les derniers tours et échoué à plus de 2,5 secondes de la marque de 2004. Hockenheim est un cas particulier car les conditions météo ont longtemps été très humides, donc le meilleur tour est difficilement lisible.

En dehors des chiffres bruts, la comparaison est difficile : bien sûr, être encouragé à chausser un train de pneu pour aller spécifiquement chercher le meilleur tour n'empêche pas d'avoir affaire à des limitations liées au matériel et à sa gestion nécessaire. Aussi, plus simplement, ce n'est pas toujours la meilleure voiture qui se retrouve en situation de pouvoir le faire, ce qui n'empêche pas certains pilotes de signer des temps canons en dépit de gommes usées. Mention spéciale, d'ailleurs, à Max Verstappen en Autriche et à Lewis Hamilton en Grande-Bretagne, qui ont signé le meilleur tour avec des gommes dures vieilles d'une trentaine de tours. Le Néerlandais a également battu de quasiment deux secondes le record du tour signé en 2004 au Hungaroring, confirmant l'important potentiel des monoplaces 2019, en dépit d'une réglementation qui était censée réduire un peu l'appui des ailerons avant.

Vitesse moyenne des meilleurs tours en course en 2019 

Australie - 223,075 km/h de moyenne
Australie - 223,075 km/h de moyenne
1/12

Photo de: Jerry Andre / Motorsport Images

Bahreïn - 208,575 km/h de moyenne
Bahreïn - 208,575 km/h de moyenne
2/12

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Chine - 207,127 km/h de moyenne
Chine - 207,127 km/h de moyenne
3/12

Photo de: Jerry Andre / Motorsport Images

Azerbaïdjan - 209,795 km/h de moyenne
Azerbaïdjan - 209,795 km/h de moyenne
4/12

Photo de: Jerry Andre / Motorsport Images

Espagne - 213,499 km/h de moyenne
Espagne - 213,499 km/h de moyenne
5/12

Photo de: Joe Portlock / Motorsport Images

Monaco - 161,731 km/h de moyenne
Monaco - 161,731 km/h de moyenne
6/12

Photo de: Mark Sutton / Motorsport Images

Canada - 214,833 km/h de moyenne
Canada - 214,833 km/h de moyenne
7/12

Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

France - 226,776 km/h de moyenne
France - 226,776 km/h de moyenne
8/12

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

Autriche - 230,379 km/h de moyenne
Autriche - 230,379 km/h de moyenne
9/12

Photo de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Grande-Bretagne - 242,736 km/h de moyenne
Grande-Bretagne - 242,736 km/h de moyenne
10/12

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Allemagne - 214,840 km/h de moyenne
Allemagne - 214,840 km/h de moyenne
11/12

Photo de: Andy Hone / Motorsport Images

Hongrie - 204,552 km/h de moyenne
Hongrie - 204,552 km/h de moyenne
12/12

Photo de: Zak Mauger / Motorsport Images

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