Chez Mercedes, "l'année prochaine commence maintenant"

Mission accomplie ! Une semaine après avoir scellé le titre mondial des constructeurs, Mercedes a décroché la couronne chez les pilotes : les deux titres restent ainsi dans l'escarcelle de l'écurie de Brackley pour la quatrième année consécutive. 

Chez Mercedes, "l'année prochaine commence maintenant"
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13 mène au départ, Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08 victime d'une crevaison après un contact avec Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13 mène au départ, Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08 victime d'une crevaison après un contact avec Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H et Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08 au départ
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Malgré une course rendue particulièrement difficile, voire pénible, par l'accrochage entre Sebastian Vettel et Lewis Hamilton au départ, le Britannique a pu remonter jusqu'au neuvième rang et sceller le sort du millésime 2017. Le sacre lui était promis, encore fallait-il réussir la balle de match.

"Il y a cet énorme écart au classement et les gens disent que c'est joué, mais ça ne l'est pas ! Il aurait pu y avoir des incidents, Sebastian aurait pu gagner", insiste au micro de Sky Sports Toto Wolff, directeur soulagé d'une équipe allemande en fête. "C'était une bonne sensation, du pur bonheur."

"Si le championnat avait commencé il y a cinq courses, cela aurait été très dur de le gagner. Notre voiture était très rapide, mais il y avait des choses à améliorer. L'année prochaine commence maintenant, nous devons résoudre nos faiblesses et améliorer nos points forts."

Une Flèche d'Argent peu en verve à Mexico

Le départ de ce Grand Prix du Mexique a été plus décisif que jamais, avec un arbitre nommé Max Verstappen qui, sans pression sur ses épaules, a fait parler la poudre pour saisir sa chance. "Sebastian a sous-viré, il a percuté le pneu arrière droit de Lewis et a provoqué une crevaison", rappelle Wolff. "Max savait précisément qu'il y avait beaucoup en jeu pour les deux autres. Lewis, quant à lui, voulait gagner la course, car on n'est pas là pour jouer l'épicier."

Reparti dernier, Hamilton a longtemps buté sur des concurrents habituellement plus lents. Sans cesse, son équipe l'a rassuré et tenu informé de la situation en vue du championnat, le tout avec une W08 qui, clairement, n'était pas au meilleur de sa forme.

"Dans la voiture, on ne sait pas ce qui se passe autour de soi", souligne Toto Wolff. "C'est extrêmement stressant. Nous l'avons tenu informé de la situation, du fait que Sebastian ne pouvait pas finir parmi les deux premiers. Nous avons vu sur les données que la voiture n'était pas en grande forme, nous avions des problèmes au freinage, mais nous avons tenu jusqu'au bout."

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