Mercedes n'a pas "ressenti le besoin" d'aller chercher un chrono

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Mercedes n'a pas
Par : Basile Davoine
12 mars 2018 à 11:00

À l'issue des essais hivernaux qui se sont tenus deux semaines durant à Barcelone, Valtteri Bottas se dit incertain quant au rythme pur de la Mercedes W09 sur un tour.

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Cette incertitude avancée par Valtteri Bottas traduit en fait une grande sérénité, plus qu'elle ne pourrait trahir de l'inquiétude, puisqu'elle réside principalement dans le fait de n'avoir pas encore repoussé les limites de la nouvelle Flèche d'Argent, quand le travail se concentrait sur d'autres points prioritaires.

Si l'on se fie aux chronos enregistrés en Catalogne – et à leur caractère quelque peu anecdotique puisque les conditions et les programmes des uns et des autres varient –, c'est Lewis Hamilton qui a été le plus rapide des deux pilotes Mercedes. La référence fixée par le Britannique est toutefois à 1"3 de celle de Sebastian Vettel, mais sans savoir chaussé la gomme la plus tendre disponible, ce qui a été le cas chez Ferrari.

Valtteri Bottas le confirme, le constructeur allemand a axé la majeure partie de son travail sur la réalisation de simulations de course. Le Finlandais n'a donc pas de réponse claire sur le rythme de qualifications de sa nouvelle monture.

"Les longs relais et la simulation de course étaient très positifs", estime Bottas. "De toute manière, nous ne pensons pas être près d'une seconde derrière tout le monde, ce n'est pas le cas. C'était positif. C'est bien d'avoir une simulation de course à mon actif, d'avoir le ressenti des pneus et de la voiture sur un long relais. Il y a tellement de temps en plus pour tester différentes choses durant les essais, afin d'être plus à l'aise dans la voiture. Lewis fait pratiquement la même chose. Nous concernant, je dois dire que le véritable rythme sur un tour est inconnu, mais j'imagine que nous aurons la réponse dans deux semaines."

Apprendre plutôt que se précipiter

Bottas assure que Mercedes n'a pas "ressenti le besoin d'aller jusqu'au maximum" lors des essais, ajoutant que la confiance était au rendez-vous pour que la W09 réagisse au mieux et comme attendu chez les Gris au moment des qualifications.

"Nous savons qu'une fois tout bien mis en place, avec les réglages de qualifications, ça montrera à quel point la voiture est rapide", précise-t-il. "Nous essayons de maximiser l'apprentissage [lors des essais], d'avoir un roulage constant avec des réglages différents pour vraiment voir la différence, et nous concentrer sur ce que nous avons à faire plutôt que sur la feuille des temps."

"Il n'y a pas eu beaucoup de choses auxquelles s'habituer, donc c'était beaucoup plus simple [qu'en 2017]. La voiture est vraiment meilleure. Nous devons être prudents car le nouvel asphalte [de Barcelone] rend la piste un peu plus rapide, donc on ressent davantage d'adhérence. Rien ne va dans la mauvaise direction avec ce que j'ai ressenti jusqu'à présent au niveau de la maniabilité de la voiture, l'équilibre général, son comportement. Nous avons fait des améliorations et l'équilibre est meilleur. Je ne sais pas si c'est mieux pour moi et mon style de pilotage. C'est à moi d'ajuster la voiture. C'était un bon début."

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Équipes Mercedes
Auteur Basile Davoine
Type d'article Actualités