Mercedes dédramatise avant les essais de Jerez

A un peu plus de deux semaines des premiers essais hivernaux à Jerez, les équipes du plateau font tout leur possible pour être prêtes à temps afin de tirer profit de chaque journée de test

A un peu plus de deux semaines des premiers essais hivernaux à Jerez, les équipes du plateau font tout leur possible pour être prêtes à temps afin de tirer profit de chaque journée de test. Pour autant, la crainte d'assister à des premiers roulages très compliqués, voire amputés par des monoplaces affectées par des ennuis techniques, existe.

Nouveau moteur turbo, nouvelle gestion du carburant, nouveau système de récupération d'énergie (ERS), appui aérodynamique plus faible : les défis ne manquent pas pour les ingénieurs qui sont sur le pied de guerre depuis des mois. Malgré tout, Toto Wolff se veut rassurant quant à la situation qui devrait se présenter à Jerez. Si le directeur de l'écurie Mercedes AMG reconnait que ces premiers essais hivernaux n'auront rien d'habituel, il estime que rien ne justifie pour le moment de dramatiser la situation à l'extrême.

"Je ne pense pas que ça va être un "bain de sang" avec des voitures qui ne seront pas sur la piste et qui tomberont en panne", explique-t-il à Autosport. "Mais ce ne seront pas des essais habituels, comme lorsque vous avez une évolution du règlement technique et que vous faites 100 tours par jour. Ce sera sans doute une situation qui se situera dans la moyenne de ces deux cas de figure. Mais cela fait partie d'un nouveau développement et il faut rouler pour voir où se situent les problèmes. C'est pourquoi nous allons faire des essais."

"C'est juste un énorme challenge avec une compétition entre les ingénieurs, et c'est une part essentielle de la F1. La F1 a toujours connu le succès et est devenue la première vitrine du sport automobile car il est question d'innovation et de compétition entres les pilotes et entre les équipes. La compétition vient aussi avec l'innovation."

Aux yeux de Wolff, le virage technique que prend la Formule 1 cette année est une opportunité immense, qui ajoute beaucoup d'excitation à l'aube d'une nouvelle saison. Il considère ainsi que toutes les nouvelles règles imposées par le règlement technique vont rendre la compétition encore plus incroyable.

"Ce qui nous attend l'année prochaine est juste incroyable ! Un tiers de moins en consommation de carburant en essayant de maintenir le niveau de performance, et il faudra essayer d'adapter tout ça sur une nouvelle voiture de course. Le refroidissement est un problème. Gérer la consommation d'essence va être la clé et en même temps nous aurons moins d'appui aérodynamique. Wow !"

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