Mercedes est embarqué dans son combat le plus dur en F1
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Mercedes est embarqué dans son combat le plus dur en F1

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Après sept saisons de domination absolue, Mercedes est aujourd'hui confronté à une dure réalité : en raison de circonstances indépendantes de sa volonté, l'écurie lutte pour conserver son avance sur l'un de ses rivaux les plus ambitieux. Le pire, c'est qu'elle a vu venir ce scénario, mais n'a rien pu faire.

Mercedes s'est douté dès l'hiver dernier que cette année pourrait être plus difficile que toutes celles connues depuis le début de sa domination en 2014. Alors que les ingénieurs de l'équipe Championne du monde à Brackley travaillaient d'arrache-pied au développement de la W12, la dernière de cette ère avant l'introduction de changements radicaux du règlement pour 2022, les chiffres qui sortaient des ordinateurs n'étaient pas très réjouissants. Non seulement les changements de règles au cours de l'hiver avaient gravement affecté sa voiture, mais les gains qu'elle obtenait en recherchant plus de performance n'étaient pas aussi importants qu'auparavant.

L'inquiétude régnait, mais à ce moment-là, Mercedes ne savait pas si ses rivaux souffraient des mêmes problèmes. Puis, lors des essais hivernaux à Bahreïn, l'équipe a réalisé qu'elle avait pris beaucoup plus de retard que les autres. Au point que Red Bull – qui, malgré une victoire convaincante lors de la dernière course de 2020 à Abu Dhabi, avait été bien plus d'une demi-seconde par tour plus lent que Mercedes au cours de l'année 2020 sur le rythme moyen de qualifications – avait désormais clairement une voiture plus rapide.

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